Окружающая среда

Ученые рассказали, к чему приведет гибель коралловых рифов

06 марта 2018 | 13:25

Коралловые рифы образуют одну из самых разнообразных экосистем на Земле. Они не только служат домом для четверти всех морских видов, включая рыб, моллюсков, губок и ракообразных, но и защищают береговую линию от высоких волн.

Изменение климата и загрязнение океана приводят к деградации коралловых рифов. Исследование ученых из Квинслендского университета (Австралия) показало, что в ближайшем будущем это создаст проблемы для тропических прибрежных районов. Так, уже к концу века высота волн, достигающих берега, увеличится вдвое. Об этом сообщается в статье, опубликованной журналом Science Advances.

Большие и разветвленные коралловые рифы задерживают протекающую сквозь них воду, эффективно рассеивая значительную часть энергии волн до того, как те выйдут на берег. Но сейчас рифы находятся в опасности. Океан нагревается, из-за чего кораллы выцветают, становятся восприимчивыми к болезням и погибают. Человеческая деятельность ускоряет этот процесс: исследования показывают, что пластиковый мусор может убить до 89% рифов.

«Если риф потеряет свою структурную целостность и живое коралловое покрытие, мы получим гораздо более высокие волны, чем было предсказано ранее, — говорит геоморфолог Даниэль Харрис, ведущий автор новой статьи. — Это означает, что нам не придется ждать повышения уровня моря, чтобы получить большие проблемы».

Ученые смоделировали последствия уменьшения размеров рифов для четырех областей океана во Французской Полинезии, где находится около 130 островов. Так, если скорость потепления океана останется на том же уровне, что и сегодня, рифы не смогут эффективно задерживать волны. К 2100 году их высота при достижении берега увеличится в 2,4 раза. Впрочем, первые последствия сильных волн островные государства могут ощутить уже через 5−10 лет, поскольку участившиеся циклоны и штормы быстро разрушают то, что осталось от мертвых и умирающих рифов.

Читайте также: Последние леопарды Камбоджи оказались на грани исчезновения