Космос

Ученые рассказали, чем опасна лунная пыль

07 мая 2018 | 11:55

В последний раз человек был на Луне в 1972 году, но сегодня крупнейшие космические агентства мира (США, Европейского союза, России, Китая, Японии, Индии) планируют возобновить пилотируемые полеты и развивают идею создания постоянной лунной базы. Впрочем, некоторые ученые относятся к этой идее с осторожностью. Так, команда исследователей из Университета Стоуни-Брук (Нью-Йорк) утверждает, что длительное воздействие лунной пыли может быть очень опасным.

В лабораторных тестах воздействие пылевых частиц, имитирующих лунную почву, привело к тому, что до 90% клеток легких людей и мышей были убиты.

Когда американские астронавты впервые ступили на Луну в 1969 году, одной из первых проблем, с которыми они столкнулись, были особые свойства лунной пыли. В отличие от земной, лунная почва является продуктом миллионов лет воздействия микрометеоритов, экстремальных температурных изменений и постоянных бомбардировок заряженными частицами солнечного ветра.

Без воздействия кислорода, воды и биологической активности пылевые частицы на Луне стали крошечными, абразивными, химически реактивными и несущими высокий статический заряд. Результат — серый порошок, который интенсивно оседает на костюмах астронавтов, вызывая у них симптомы, похожие на сенную лихорадку.

Под руководством Рэйчел Кастон, генетика из Университета Стоуни Брук, команда ученых установила, что длительная работа на лунной базе может спровоцировать у астронавтов более серьезные расстройства, включая рак.

Воздействие лунной пыли сравнили с силикозом — заболеванием, которое развивается у шахтеров или тех, кто регулярно дышит пылью от пылевых бурь или извержений вулканов. Крошечные частицы кремнезема оседают в альвеолах легких, где они могут нанести серьезный ущерб или даже повлиять на ДНК клеток, вызывая их мутации.

До сих пор неясно, как лунная пыль причиняет такой сильный ущерб, но команда считает, что это может быть связано с возникновением воспалительного ответа внутри клеток, либо с образованием свободных радикалов, которые могут «выбивать» электроны из определенных молекул, негативно влияя на их функциональность. Но каким бы ни был механизм, исследователи подчеркивают, что решить проблему воздействия лунной пыли колонизаторам Луны придется раньше, чем ее заселять.

Статья опубликована в журнале GeoHealth.

Читайте также: На Гавайях могут построить прототип лунной базы