Космос

Ученые раскрыли механизм появления каньонов-«пауков» на Марсе

22 декабря 2016 | 16:20

Ученые из Колорадского университета в Боулдере раскрыли причины появления на поверхности Марса необычных каньонов-«пауков». Они утверждают, что каньоны появляются из-за таяния и обратной заморозки сухого льда, — об этом пишет Нi-tech.

Зонд MRO (многофункциональная автоматическая межпланетная станция НАСА) фотографировал районы около южного полюса Марса. На снимках ученые увидели каньоны необычной формы — с четко обозначенным центром и трещинами, которые расходились от него в разные стороны.

После исследования снимков, сделанных в разное время, они выяснили, что каньоны-«пауки» со временем увеличиваются в размерах, однако нередко объекты исчезали с поверхности Марса. Съемку продолжили с использованием камеры HiRISE, чтобы получить более качественные фото.

По словам исследователей, каньоны-«пауки» начинают формироваться весной. Они предполагают, что причина их появления — таяние сухого льда, замороженной углекислоты, которая впоследствии снова замерзает.

Часть льда, которая покрывает песчаные дюны на Марсе, весной прогревается и переходит в газообразное состояние — углекислый газ. Из него образуется пузырь под поверхностью ледника.

Давление внутри пузыря растет, лед лопается, и углекислый газ вырывается в атмосферу Марса. Вместе с газом выбрасывается большое количество песка, которое разрушает окружающее пространство — работает подобно пескоструйной машине.

Такие каньоны сохраняются на протяжении марсианской зимы, постепенно расширяясь и увеличиваясь в размерах. Однако пока ученые не знают, смогут ли пески, покрывающие определенные районы Марса, засыпать их. Вместе с тем на северном полюсе Марса подобных каньонов нет — там песка больше, и он может сразу заполнять трещины.