Медицина

Ученые нашли в мозге виновников никотиновой зависимости. Их можно блокировать

28 декабря 2017 | 14:20

Исследователи обнаружили небольшую группу клеток головного мозга, которые особенно чувствительны к никотину и могут быть главными виновниками пагубной зависимости. Но гораздо важнее, что «настройка» этих нейронов в мозге мышей позволила обуздать пристрастие к никотину.

Никотин — один из наиболее популярных наркотиков в истории человечества. После героина и кокаина он считается третьим психотропным компонентом, вызывающим самое сильное привыкание. Такое влияние на мозг делает курение привычкой, от которой крайне сложно избавиться. Между тем, оно также является главной предотвратимой причиной смерти от рака, болезней легких и сердечно-сосудистых заболеваний. Именно поэтому команда ученых из Университета Рокфеллера (США) исследовала химию мозга, чтобы определить новые цели, которые помогут обуздать зависимость.

Исследователи сосредоточились на двух небольших областях, расположенных в среднем мозге — части мозга позвоночных, которую мы «делим» с мышами.

Известно, что эти взаимосвязанные области — медиальная хабенула и межпузырное ядро — связаны с наркотической зависимостью и содержат рецепторы, с которыми связывается проникающий в мозг никотин. Ранее команда обнаружила в этих областях специфические механизмы производства нейротрансмиттеров, которые являются важной частью развития никотиновой зависимости. На этот раз ученые пошли дальше и нашли небольшой кластер клеток, которые меняют свою активность после хронического воздействия никотина.

Обычно, когда мозг получает дозу никотина, хабенула посылает сигнал в межпузырное ядро, чтобы уменьшить приятные эффекты вещества и ограничить его потребление. Но при регулярном курении этот защитный механизм нарушается, и организм требует больше никотина.

Используя мышей, которые в течение шести недель пили никотиновый раствор, исследователи обнаружили, что хроническое воздействие никотина фактически изменяет группу нейронов, названных Amigo1. Эти клетки выпускают нейротрансмиттеры, которые блокируют спасительные сигналы от хабенулы.

Получив этот важный ключ, ученые собираются придумать лекарство, которое поможет обуздать зависимость, изменив реакцию нашего мозга на никотин. Эксперимент на мышах уже показал первые успехи. Исследователи «отключили» у них ген, кодирующий нейроны Amigo1. В результате грызуны легко отказывались от никотинового раствора, в отличие от своих зависимых собратьев.

Исследование было опубликовано в журнале PNAS.

Читайте также: Ученые утверждают, что похмелья в ближайшем будущем ни у кого не будет