Экстремальный туризм

Толпа на Эвересте: почему на высочайшей вершине мира погибает все больше людей

27 мая 2019 | 13:16

На Эвересте участились случаи смерти альпинистов: с начала альпинистского сезона в 2019 году погибли уже 10 человек. BBC пишет, что причиной некоторых трагических случаев стало рекордное число проданных лицензий на восхождение: из-за толчеи на критических высотах люди вынуждены были ожидать подъема несколько дней. New York Times (NYT), в свою очередь, рассказывает о проблемах, вызванных неподготовленными альпинистами.

Американец Эд Доринг всю жизнь мечтал достичь вершины Эвереста, но когда взошел на нее в мае 2019 года, был шокирован увиденным. В комментарии NYT Доринг рассказал, что альпинисты толкались, чтобы сделать селфи. Плоская часть вершины, площадь которой он оценил в два стола для пинг-понга, была заполнена 15−20 людьми. Чтобы подняться туда, ему пришлось часами стоять в очереди на ледяном каменистом гребне. Ему даже пришлось обойти тело женщины, которая только что умерла.

«Это было страшно, — рассказал он журналистам. — Это было похоже на зоопарк».

NYT пишет, что некоторые смертельные случаи на Эвересте можно было предотвратить, ведь проблема заключалась не в лавинах, метелях или сильных ветрах. Опытные альпинисты сетуют на то, что в горах слишком много людей, а среди них — неопытных альпинистов.

Ненадежные туристические компании набирают неподготовленных альпинистов, которые представляют опасность для всех на горе. А непальское правительство, жаждущее денег, выдало больше разрешений на восхождение, чем Эверест может безопасно «принять».

К Эвересту стремится все больше искателей острых ощущений. Непал при этом остается одной из самых бедных стран Азии, и альпинистские восхождения здесь имеют проблемную историю, в которой нашлось место плохо проработанным правилам и коррупции. В результате на высоте 8839 метров, где нет места для ошибок, образуется многолюдная неуправляемая толпа.

22 мая 2019 года, длинная очередь альпинистов, ожидающих подъема на вершину горы Эверест / AFP
22 мая 2019 года, длинная очередь альпинистов, ожидающих подъема на вершину горы Эверест / AFP

Чтобы добраться до вершины и спуститься вниз, альпинисты должны сбросить все лишнее снаряжение и взять с собой достаточно баллонов со сжатым кислородом. На критической высоте задержка даже на пару часов может стать вопросом жизни и смерти. Но по словам шерпов и альпинистов, некоторые из смертей в этом году были вызваны тем, что люди долго находились в длинных очередях за 300 метров до вершины. У них не было сил и возможности подняться и спуститься достаточно быстро, чтобы восполнить запас кислорода. Другие же просто были плохо подготовлены для подъема. По словам шерпов, некоторые даже не знали, как надеть альпинистские кошки — металлические приспособления, которые усиливают сцепление со льдом.

Непал не имеет строгих правил относительно того, кто может подняться на Эверест, и альпинисты-ветераны говорят, что это является причиной катастрофы.

«Люди готовятся к соревнованиям Ironman (серия соревнований по триатлону на длинную дистанцию — R), но игнорируют подготовку к восхождению на самую высокую гору в мире. Что не так с их картиной мира?» — говорит Алан Арнетт, знаменитый американский блогер и один из ведущих специалистов по альпинизму в Гималаях.

В последний раз такое количество смертей на Эвересте было зафиксировано в 2015 году во время лавины, но теперь главную опасность представляют жадные к наживе люди. В прошлом году опытные альпинисты, страховые компании и новостные организации раскрыли заговор недобросовестных гидов, вертолетных компаний и больниц с целью вымолотить миллионы долларов из страховых компаний, эвакуируя альпинистов с незначительными признаками высотной болезни.

Альпинисты также жалуются на воровство и кучи мусора на горе, а в начале 2019 года инициированное правительством Непала расследование обнаружило серьезные проблемы с некоторыми из кислородных систем, используемых альпинистами: баллоны протекали, взрывались или были неправильно заполнены на черном рынке.

Альпинисты и носильщики в базовом лагере Эвереста в апреле 2018 года / AFP
Альпинисты и носильщики в базовом лагере Эвереста в апреле 2018 года / AFP

Но, несмотря на жалобы на проблемы безопасности, в этом году правительство Непала выдало рекордное количество разрешений на восхождение — 381. Это стало частью обширного плана по коммерциализации горы. Альпинисты говорят, что количество разрешений неуклонно растет с каждым годом, и в этом году пробки были больше, чем когда-либо.

«Лучше не станет. В непальском правительстве много коррупции, и оно берет все, что может получить», — уверен Лукас Фуртенбах, гид, который недавно перевел свои маршруты на китайскую сторону Эвереста из-за неопытной толпы в Непале.

Официальные лица Непала отрицают какие-либо правонарушения и говорят, что за безопасность на горе ответственны треккинговые компании. Генеральный директор департамента туризма Непала Дандурадж Гимир заявил, что большое количество смертей в этом году связано не с толпами, а с тем, что у альпинистов было меньше погожих дней для безопасного восхождения. По его словам, правительство не собирается менять количество разрешений.

«Если вы действительно хотите ограничить количество альпинистов, давайте просто закончим все экспедиции на нашей святой горе», — сказал Гимир.

Альпинисты на горе Эверест в апреле 2018 года / AFP
Альпинисты на горе Эверест в апреле 2018 года / AFP

Безусловно, восхождение на вершину обусловлено погодой. Май — лучшее время года для этого, но даже в этот месяц бывает недостаточно ясных дней с мягким ветром, чтобы попытаться подняться на вершину. Но, по словам опытных альпинистов, одной из важнейших проблем этого года является огромное количество людей, пытающихся одновременно достичь вершины. И поскольку на горе нет назначенного правительством Непала регулировщика, решения о том, когда группы будут подниматься, остается за альпинистскими компаниями.

Сами альпинисты зачастую так стремятся завершить свой квест, что могут продолжать идти, даже если опасность возрастает.

Несколько десятилетий назад люди, восходящие на Эверест, были в основном опытными альпинистами, готовыми заплатить много денег. Но в последние годы на рынок вышли более дешевые операторы, которые не уделяют особого внимания безопасности и предлагают вывести на вершину кого угодно.

Иногда такие путешествия превращаются в хаос. Опытная альпинистка из Ливана Фатима Дерян рассказывает, как во время недавнего подъема на вершину перед ней стали падать менее опытные альпинисты. Температура снизилиась до -30 по Цельсию, кислородных баллонов было мало, и примерно 150 человек шли в одной связке.

«Многие люди паниковали, переживали за себя, и никто не думал о тех, кто падает, — сказала Дерян. — Это вопрос этики. Мы все используем кислород и понимаем, что если поможем другому — умрем».

Альпинистка предложила помочь некоторым больным, но затем подсчитала, что начинает подвергать опасности себя, и продолжила идти на вершину, которая находится на высоте 8 848 м. На обратном пути ей снова пришлось пробиваться сквозь толпу.

Отсутствие альтруизма на горе шокирует многих новичков. 18-летний альпинист из Кашмира Риза Али в комментарии NYT рассказал, что был ошеломлен, как мало сочувствия встретил на горе.

«У некоторых людей как будто не было эмоций. Я просил у них воды, но никто мне ее не давал. Люди действствиельно одержимы восхождением», — сказал он. При этом сам Али обманул свою экспедиционную компанию, когда его спросили, есть ли у него проблемы со здоровьем. На самом деле молодой альпинист страдает заболеванием сердца.

62-летний американский доктор, с которым беседовало издание, оказался в противоположном конце спектра. Он поднимался на все высочайшие вершины мира, а подготовка к восхождению на Эверест и само путешествие обошлись ему в 70 000 долларов. Тем не менее, когда он отправился в базовый лагерь на высоте более 5000 метров, его охватил страх: альпинист столкнулся с агрессивными толпами, толкающимися ради фотографий. Мужчина так испугался, что упал на снег, чтобы не потерять равновесие, а по пути прошел еще два трупа в палатках.

Всего в Гималаях за весенний альпинистский сезон погибло 20 человек — больше, чем за весь 2018 год. В мае в очередях к вершине и на спуск с Эвереста с нагрузками не справились 10 альпинистов из Индии, Ирландии, Непала, Австрии и США. Среди погибших — 44-летний бритнаец, который скончался спустя несколько минут после покорения заветной вершины. Стоимость восхождения на Эверест в 2019 году составляет 11 000 долларов.