Мир

Тайна последних мамонтов: ученые раскрыли причину исчезновения древних животных

11 февраля 2020 | 19:00

Ученые Университета штата Нью-Йорк в Буффало (США) раскрыли причину таинственного исчезновения последних шерстистых мамонтов (Mammuthus primigenius), обитавших на острове Врангеля в Арктике.

Об этом сообщает Science Alert.

Согласно результатам исследования, гибель популяции животных произошла из-за генетического вырождения.

Специалисты пришли к выводу, что мамонты страдали от наследственных заболеваний, вызванных отсутствием генетического разнообразия.

По мере того, как число особей и количество доступных партнеров уменьшалось, частота вредных мутаций увеличивалась.

На это указывают результаты экспериментов, в ходе которых ученые внедрили гены мамонтов в эмбриональные клетки слонов. Оказалось, что в ДНК присутствовали дефекты, влияющие на фертильность самцов и обоняние.

Ранее исследователи провели полное секвенирование (определение нуклеотидных последовательностей) геномов у шерстистых мамонтов, найденных в России на острове Врангеля, и более древних и здоровых популяций этих животных.

Ученые обнаружили вредные мутации, сравнив геномы с ДНК трех современных индийских слонов, а также мамонтов, живших 44 800 и 20 000 лет назад.

Были выявлены дефекты, связанные с нарушениями в морфологии сперматозоидов, неврологическом развитии, передаче сигналов инсулина и обонятельных рецепторах.

Последняя популяция мамонтов, вероятно, характеризовалась высокими показателями мужского бесплодия и диабета, а также неврологических расстройств.

Таким образом, последние мамонты были, вероятно, нездоровой популяцией. Это является предостережением для живых видов, находящихся под угрозой исчезновения: если их популяции становятся маленькими, они тоже могут накапливать вредные мутации, которые могут привести к исчезновению вида.

Массовая гибель мамонтов началась 11 700 лет назад, ближе к концу последнего ледникового периода. Когда температура на планете стала выше, люди начали охотиться на более обширных территориях. Чуть менее 10 000 лет назад мамонты исчезли с обширной материковой среды обитания в Евразии и Северной Америке.

Резкое сокращение численности привело к снижению генетического разнообразия, то есть животные утратили способность очищаться от плохих мутаций.

Последние шерстистые мамонты погибли около 4 тыс. лет назад на своем последнем бастионе — изолированном острове Врангеля, к северу от России в замерзшей Арктике.

«Конечно, уже слишком поздно что-либо сделать для мамонтов. Но многочисленные факторы, приведшие к их исчезновению, могут научить нас добиваться лучших результатов с животными, все еще живущими на нашей планете», — отмечают ученые.

Читайте также: Во Франции за полмиллиона евро продали скелет мамонта.