Космос

SpaceX запустит ракету из металлолома

30 марта 2017 | 11:34

Компания SpaceX проведет повторный запуск ступени Falcon 9. Правда, «подержанная» только одна часть ракеты — первая ступень. Остальные части новые.

Обычно ракеты используются только один раз, и все их элементы, помимо полезного груза спутника, сбрасываются по пути на орбиту. Но SpaceX поставила себе цель возвращать на Землю стартовые ускорители, выполнившие свою миссию. Первая ступень ракеты-носителя была спроектирована как многоразовая, однако до сих пор компания не осуществляла ее запуски.

Первая ступень носителя уже побывала в космосе в апреле прошлого года — во время вывода на орбиту космического корабля Dragon с грузом для экипажа Международной космической станции (МКС). Выполнив свою задачу, ускоритель успешно сел на плавучую платформу в Атлантике. После этого устройство тщательно проверили и объявили, что оно пригодно для повторного использования.

Запуск запланирован в Космическом центре Кеннеди после 1:27 ночи по Киеву. Ракета должна вывести на орбиту спутник, принадлежащий люксембургскому оператору SES. Его назначение — поставлять телевизионные и коммуникационные услуги для Карибского региона, Центральной и Южной Америки. После этого ее снова собираются посадить для возможного использования и в третий раз.

EPA/PAUL BUCK
EPA/PAUL BUCK

Для успешного приземления ракета оснащена четырьмя раскладывающимися посадочными опорами для мягкого приземления. Спуск осуществляется с помощью торможения двигателей, а также парашютов. Данный способ учитывает вероятность того, что у ракеты может не хватить топлива для захода на приземление на суше. Функция посадочной площадки выполняет специальная морская платформа, которая управляется дистанционно и направляется в заданный квадрат акватории.

Компании Илона Маска удавалось восемь раз возвращать на Землю отработанные ступени Falcon 9. В последний раз это произошло в феврале, после вывода на орбиту корабля Dragon с грузом для МКС. Но повторных запусков таких носителей до сих пор не производилось.

За счет многоразовых ракет SpaceX планирует снизить стоимость доставки грузов на орбиту примерно на треть. Глава компании Илон Маск ранее заявлял, что первые ступени могут быть использованы до 20 раз. Сейчас стоимость запуска новой ракеты составляет $ 62 млн, повторный же обойдется на несколько миллионов дешевле. В компании говорят, что тем клиентам, которые готовы согласиться на применение уже использовавшегося носителя, SpaceX готова предоставлять скидку в размере 10%. В будущем стоимость повторного запуска должна уменьшиться на треть. На подготовку использованной первой ступени к новому старту SpaceX в настоящее время тратит примерно четыре месяца, но планирует сократить этот срок до двух месяцев, а впоследствии и до одного дня.

SpaceX планирует в 2017 году произвести 27 коммерческих и гражданских пусков, а также тестовые старты сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy и корабля Dragon V2.

Фото: EPA/SPACEX / HANDOUT