Австралия

Смертоносные пожары в Австралии: какие животные оказались на грани исчезновения

12 января 2020 | 12:30

Пожары в Австралии, которые обрушились на континент 4 месяца назад, унесли жизни 24 человек, уничтожили более 2 тысяч домов, а дым от них достиг соседней Новой Зеландии. Но больше всего от огня пострадали миллионы уникальных австралийских животных.

Realist разобрался, каким существам может грозить вымирание из-за обрушившейся на Австралию трагедии и как их пытаются спасти.

Пожары охватили тысячи гектаров леса по всему континенту. Огнем были уничтожили места обитания около 700 тысяч разнообразных видов животных, многие из которых встречаются только в Австралии.

Во время огня животные ведут себя по-разному. Крупные млекопитающие, как коалы и кенгуру, гибнут из-за огня или дыма.

Для многих мелких существ становятся смертельными последствия пожаров. Например, маленькие млекопитающие и рептилии могут спрятаться от огня, зарывшись под землю или спрятавшись в скалах. Но после у них не остается еды и укрытия от хищников.

Коалы и какаду

Больше всего интернет взбудоражила судьба коал. Спокойные и неповоротливые сумчатые оказались беззащитными перед природными катастрофами. В отдельных районах Австралии, таких как штат Новый Южный Уэльс, погибли около 30% всех коал, сообщила федеральный министр окружающей среды Сьюзен Лей.

В парке дикой природу Kangaroo Island в Дункане коалы оказались в катастрофической ситуации. Совладелец парка Сэм Митчелл заявлял, что в огне погибли 25 тысяч коал, что больше половины всей популяции острова на юге Австралии.

Коалы, как и кенгуру, живут на всей территории Австралии, поэтому пока они не под угрозой вымирания. Тем не менее, повторение подобных пожаров может уничтожить этих существ в нескольких частях континента.

В опасности оказалась и судьба глянцевых черных какаду. Еще до природной катастрофы на острове Kangaroo Island насчитывали всего 300−370 особей этих вымирающих птиц. После пожаров они остались без пищи.

Общая численность черных какаду в Австралии весной прошлого года была всего около 3 тысяч. При этом их популяция неуклонно сокращалась из-за вырубки лесов и частых пожаров. Ранее ученые опасались, что этот вид птиц может полностью исчезнуть за 10−15 лет, но после природной катастрофы этой зимы они оказались еще более уязвимыми.

Вомбаты и летучие лисицы

Особенно трагически складывается ситуация для вомбатов. Эти существа сильно пугаются запаха дыма и впадают в панику. Их маленькие лапы не предназначены для бега на большие расстояния, поэтому большинство вомбатов сгорают заживо.

«Это просто ужасающе. Вомбаты могут пробежать быстро только 30 километров, а затем они сгорают», — рассказал Греми Джексон, житель Нового Южного Уэльса, который вырастил несколько осиротевших вомбатов.

Аномальная жара, спровоцированная пожарами, убила более 3 тысяч летучих лисиц всего за неделю. При температуре 46 градусов они падали с деревьев и умирали от обезвоживания. В Австралии проживает всего 7 видов этих млекопитающих, один из которых находится на грани исчезновения.

Биолог университета западного Сиднея Кэйт Амберс также обеспокоена судьбой 250 тысяч видов насекомых, из который только каждый третий получил название. Если даже небольшой их процент исчезнет, пострадает вся экосистема Австралии. Рацион многих птиц и млекопитающих сократится, а некоторые хищники умрут от голода.

Спасение животных

В Австралии работает несколько благотворительных организаций, которые занимаются поиском и лечением пострадавших от огня животных. Парк дикой природу Kangaroo Island собирает средства для лечения коал, кенгуру и опоссумов. Позже эти животные смогут найти прием в заповедной зоне.

На борьбу с пожарами перечислили деньги группа голливудских знаменитостей. Среди них Леонардо Ди Каприо, Николь Кидман, Хью Джекман и певица Пинк.

Многие австралийцы организовываются на спасение пострадавших животных самостоятельно, эвакуируют пострадавших животных в ветклиники, поят их и проводят реабилитацию.

Неравнодушные австралийцы забирают животных домой, дают им воду и еду.