Личности

Смерть - это не преступление: за что боролся “Доктор Суицид” Джек Кеворкян

27 мая 2018 | 10:00

26 мая исполнилось 90 лет со дня рождения Джека Кеворкяна, американского патологоанатома и популяризатора эвтаназии, которого в 90-х окрестили не иначе как «Доктор Суицид» и «Доктор Смерть».

Биографический фильм о скандальном докторе «Вы не знаете Джека» в 2010 году был многократно номинирован на престижные кинопремии и принес исполнителю главной роли Аль Пачино «Эмми» и «Золотой глобус». Вопреки привычке кинематографистов приукрашивать реальность, настоящая жизнь Кеворкяна действительно может посоревноваться с экранизацией.

Обложка журнала Time, май 1993 года: "Доктор Джек Кеворкян - ангел милосердия или убийца?"
Обложка журнала Time, май 1993 года: "Доктор Джек Кеворкян - ангел милосердия или убийца?"

Джек Кеворкян помогал неизлечимо больным пациентам совершать ассистированные самоубийства, а его деятельность в 1990-х годах в США стала поводом для национальных дебатов о праве на эвтаназию. Кервокян провокативно сравнивал себя с Мартином Лютером Кингом и Махатмой Ганди, но Американская медицинская ассоциация назвала его «безрассудным инструментом смерти», который представлял большую угрозу для общественности.

Протестующие в Национальном пресс-клубе в Вашингтоне, июль 1996 года: "Кеворкян, останови убийства! Убийства - не выход"
Протестующие в Национальном пресс-клубе в Вашингтоне, июль 1996 года: "Кеворкян, останови убийства! Убийства - не выход"

В 1989 году Кеворкян спроектировал и построил в фургоне Volkswagen машину для самоубийств, известную как «Мерситрон» (от англ. mercy — милосердие). В ней люди, ищущие смерти, могли получить летальную дозу анальгетиков и токсичных веществ. После того, как видеозапись одной из инъекций доктора показали по национальному телевидению, он провел 9 лет в тюрьме за убийство второй степени. Впрочем, за 8 лет практики Кеворкяна услугами «Мерситрона» успели воспользоваться 130 человек.

"Мерситрон" Джека Кеворкяна, переоборудованный из старого фургона Volkswagen
"Мерситрон" Джека Кеворкяна, переоборудованный из старого фургона Volkswagen

В течение почти 10 лет он уклонялся от попыток остановить его. Результатом четырех судебных тяжб стали три оправдательных приговора и один пересмотр дела. В начале 1990-х годов родной штат Кеворкяна Мичиган не имел закона против эвтаназии, но принял его в ответ на деятельность доктора.

Джек Кеворкян на 11-й день голодовки во время предварительного слушания по обвинению в нарушении запрета на ассистированное самоубийство в штате Мичиган, 1993 год
Джек Кеворкян на 11-й день голодовки во время предварительного слушания по обвинению в нарушении запрета на ассистированное самоубийство в штате Мичиган, 1993 год

Кеворкян называл своих прокуроров «нацистами» и говорил, что врачи, которые с ним не согласны — «лицемерные дураки». В 1996 году он прибыл в суд в костюме американской колониальной эпохи, размахивая копией письма Томаса Джефферсона, который, по его словам, защищал право на самоубийство неизлечимо больных.

Кеворкян дает интервью, приковав себя к позорному столбу, 1995 год
Кеворкян дает интервью, приковав себя к позорному столбу, 1995 год

«Смерть — не преступление, — говорил Джек Кеворкян в интервью „Нью-Йорк Таймс“. — Моя конечная цель — сделать эвтаназию положительным опытом. Я пытаюсь заставить медиков принять свои обязанности, и эти обязанности включают оказание пациентам помощи в смерти».

В марте 1999 года суд присяжных в Мичигане признал Кеворкяна виновным в убийстве второй степени, после того как он снял на видео смертельную инъекцию 52-летнему Томасу Юку, человеку с боковым амиотрофическим склерозом (болезнью, от которой страдал Стивен Хокинг. — R°). Видео попало на популярное телешоу «60 минут», вызвало массу протестов и послужило основным доказательством обвинения.

Томас Юк подписал согласие на смерть, прежде чем доктор Кеворкян ввел ему смертельную инъекцию
Томас Юк подписал согласие на смерть, прежде чем доктор Кеворкян ввел ему смертельную инъекцию
Джек Кеворкян в суде, 26 марта 1999 года. В этот день его признали виновным в убийстве второй степени
Джек Кеворкян в суде, 26 марта 1999 года. В этот день его признали виновным в убийстве второй степени

«У вас хватило смелости пойти на национальное телевидение, показать миру, что вы сделали, и предложить закону остановить вас, — сказала судья Джессика Купер. — Хорошо, сэр, мы вас остановили».

Кеворкян был приговорен к заключению на срок от 10 до 25 лет, но отбыл в исправительном учреждении штата Мичиган 8 лет. В 2007 году он был освобожден досрочно за хорошее поведение. Доктору было 79 лет, когда суд окончательно и бесповоротно запретил ему:

  1. Помогать кому-либо умереть путем эвтаназии.

  2. Ухаживать за лицами старше 62 лет.

  3. Близко общаться с людьми, имеющими врожденные физические отклонения.

После восьми лет в тюрьме 79-летний Кеворкян был освобожден условно-досрочно, пообещав, что никогда больше не поможет человеку умереть путем эвтаназии
После восьми лет в тюрьме 79-летний Кеворкян был освобожден условно-досрочно, пообещав, что никогда больше не поможет человеку умереть путем эвтаназии

Джек Кеворкян умер в больнице через 4 года после освобождения от осложнений пневмонии. Джеффри Фигер, его адвокат и друг, сказал: «Он был врачом с острым чувством сострадания и уважения к достоинству его пациентов».

На вопрос о том, решил ли Кеворкян закончить свою жизнь самоубийством, Фигер ответил, что у него не было ни физической, ни умственной силы, чтобы сделать это.

«У Джека Кеворкяна не было обязанности перед обществом прекращать свою жизнь так, как это делали некоторые из его пациентов, — сказал Фигер. — Каждый сам выбирает для себя конец».


Справка Realist’а

Эвтаназия может быть пассивной (намеренное прекращение медиками поддерживающей терапии) и активной (введение пациенту медицинских препаратов, ускоряющих безболезненную смерть). Самоубийство с врачебной помощью относят ко второму типу. Оно предполагает просьбу больного предоставить ему препарат, сокращающий жизнь.

В качестве аргумента противники эвтаназии часто приводят в пример врачебную клятву Гиппократа. В ней говорится: «Я не дам никому просимого у меня смертельного средства и не покажу пути для подобного замысла». Поскольку клятва была написана в 5 веке до н. э., некоторые считают, что она устарела. В некоторых странах используется обновленная версия, в то время как в других, например, в Пакистане, врачи все еще придерживаются оригинала.

Сегодня самоубийство с помощью врача узаконили в Швейцарии, Германии, Южной Корее, Японии и 9 штатах США, а эвтаназию — в Нидерландах, Бельгии, Колумбии, Люксембурге, Канаде и Индии. В середине 2019 года схема помощи неизлечимо больным пациентам вступает в силу в австралийском штате Виктория.

11 мая 2018 года известный ученый Дэвид Гудолл умер в возрасте 104 лет в Швейцарии, куда он специально прилетел из Австралии, чтобы завершить свой жизненный путь. Многие годы Гудолл был активным поборником права на добровольную эвтаназию. Он более 20 лет состоял в организации Exit International, борющейся за легализацию права на уход из жизни с медицинской помощью.