Кино

Шпионский триллер: как проводят расследования журналисты «Bellingcat»

25 марта 2019 | 15:15

По версии Оксфордского словаря в 2016 году словом года стала «постправда». Оно обозначает обстоятельства, в которых для формирования общественного мнения объективные факты менее важны, чем обращение к эмоциям и личным убеждениям аудитории. Правительства разных стран используют ангажированные СМИ и социальные сети для укрепления политики постправды, но в мире есть люди, которые привыкли сомневаться и кропотливо проверять подлинность информации. Фильм «Bellingcat: правда в мире постправды», открывший международный фестиваль документального кино Docudays UA, показывает, как и зачем работают эти энтузиасты.

В 2012 году британский блогер Эллиот Хиггинс основал сайт, на котором публиковались расследования группы любопытных энтузиастов, использующих информацию с открытым исходным кодом: видео на YouTube, фотографии и комментарии в социальных сетях, геоданные, снимки Google Earth. Четыре года спустя эти энтузиасты из Германии, Нидерландов, Финляндии и США предоставили режиссеру Гансу Пулу эксклюзивный доступ к своей организации. Их история увлекает похлеще шпионских триллеров, и хотя пропагандистские СМИ (в том числе Russia Today и НТВ) называют «Bellingcat» «некомпетентными диванными экспертами», команда раскрыла виновных в отравлении Скрипалей, доказала, что Россия сбила рейс MH17, и выявила участников марша «Объединённых правых», устроивших беспорядки в Шарлоттсвилле в 2017 году.

Члены «Bellingcat» — обыкновенные мужчины, которые совмещают идентификацию ракетных комплексов и российских разведчиков с уходом за детьми. Не покидая дома, они выполняют работу, ранее бывшую прерогативой правоохранительных органов их профессиональных журналистов.

Неформальная встреча членов «Bellingcat» в Берлине (кадр из фильма)
Неформальная встреча членов «Bellingcat» в Берлине (кадр из фильма)

«Все началось с интервью с членом „Bellingcat“, которое я прочитал в нидерландской газете. Он исследовал точное местоположение ручья на фоне снимка ракетной установки, и выяснил, что именно она сбила пассажирский самолет MH17 над Украиной. Обычный скучный парень с семьей сделал все это из дома, и мне стало очень интересно, как для расследований используют интернет и открытые данные», — рассказал Ганс Пул в интервью для Filmmaker Magazine.

Действительно, инновационный подход самоучек из «Bellingcat» нередко превосходит традиционную журналистику, у которой часто не хватает времени на проверку фактов. Выпуская громкий сюжет, СМИ пытаются опередить конкурентов. Но главный конкурент «Bellingcat» — дезинформация, и времени на расследования они не жалеют.

К Эллиоту Хиггинсу обращались представители ООН и Международного уголовного суда (МУС) в Гааге с просьбой поделиться опытом ведения расследований. Теперь работающие на грантовом финансировании «Bellingcat» получили 500 тысяч евро от Национальной почтовой лотерея Нидерландов. Средства потратят на создание первого постоянного офиса, и команда всерьез займется обучением других «диванных экспертов», создающих серьезные неудобства правительствам и пропагандистам.

«Мы будем работать с целым рядом людей и организаций, чтобы научить их исследовать данные с открытым исходным кодом. Мы будем обучать студентов, профессоров, ученых и активистов в Амстердаме для проведения расследований с акцентом на местные проблемы, которые влияют на их жизнь», — рассказал Эллиот Хиггинс в интервью Huckmag о планах своей организации, выросшей в 2019 году с 6 до 16 человек.

Фрагмент расследования «Bellingcat» катастрофы пассажирского рейса MH17 под Донецком
Фрагмент расследования «Bellingcat» катастрофы пассажирского рейса MH17 под Донецком

«Классические медиа не вошли еще в XXI цифровой век, работают по устаревшим канонам и пока не заточены на работу с большими данными. Изучение социальных сетей, работа с геоданными и другие методы остаются „белыми пятнами“ для многих журналистов, и они зачастую с ревностью относятся к успехам „Bellingcat“, — признался Павел Каныгин, корреспондент российского либерального издания „Новая газета“, сотрудничавший с „Bellingcat“ в расследовании катастрофы MH17. — Но правда в том, что мы пока не можем работать так быстро и методично».

К 2019 году команда «Bellingcat» опубликовала огромное количество разоблачений, завоевав репутацию новаторов. Впервые в истории их расследование привело к тому, что Международный уголовный суд (МУС) в Гааге выдал ордер на арест, основанный исключительно на видео из социальных сетей. Обвиняемый — командир ливийской «бригады Сейка» Махмуд Верфалли, проводил казни якобы бойцов джихадистских группировок. И хотя он до сих пор находится на свободе, заключение МУС стало прецедентом: все, что вы публикуете в интернете, может быть использовано против вас в суде.

Международный уголовный суд в Гааге выдал ордер на арест военного преступника Махмуда Верфалли, используя данные расследования «Bellingcat» (кадр из фильма)
Международный уголовный суд в Гааге выдал ордер на арест военного преступника Махмуда Верфалли, используя данные расследования «Bellingcat» (кадр из фильма)

То, как люди сосредоточенно работают за компьютером — не слишком кинематографично, но Ганс Пул пропитал весь хронометраж фильма истинно шпионским саспенсом. Кроме содержательных интервью с членами «Bellingcat», режиссер использовал фрагменты расследований и короткие зарисовки из жизни. И хотя войны, убийства и бомбардировки — объективно угнетающая тематика, картине удается сохранять оптимизм благодаря энтузиазму, гражданской ответственности и одержимости расследователей.

«Только Элиот хотел, чтобы его снимали дома с детьми и женой. Другие парни из „Bellingcat“ не хотели сниматься со своими семьями из-за проблем безопасности. Но я был очень настойчив, и Тимми, немецкий участник команды, разрешил снять его вместе с дочерью. Для меня было важно показать, что это обычные ребята с семьями и детьми. Они рискуют расследовать дела, важные для всех нас», — говорит режиссер.

В 2018 году The New York Times наняли члена «Bellingcat» Кристиана Триберта, чтобы он обучил корреспондентов работе с открытыми данными (кадр из фильма)
В 2018 году The New York Times наняли члена «Bellingcat» Кристиана Триберта, чтобы он обучил корреспондентов работе с открытыми данными (кадр из фильма)

Фильм «Bellingcat: правда в мире постправды» интересен не только историей успешной команды гражданских журналистов. Он также затрагивает более широкие аспекты эволюции (и деградации) современных СМИ, их связи с авторитарными правительствами, роли социальных сетей в распространении фейковых новостей и нашей персональной ответственности за собственное мировоззрение.