Экология

Размер Большого тихоокеанского мусорного пятна превзошел ожидания ученых

23 марта 2018 | 13:34

Океанические течения сформировали в поверхностных водах северной части Тихого океана огромное скопление дрейфующего пластика — Большое тихоокеанское мусорное пятно. Новое исследование показало, что его площадь намного больше, чем ожидали ученые — 1,6 млн км². Для сравнения: площадь Украины составляет 603 тыс. км².

Точный размер «мусорного континента» долгое время был неизвестен. Ученые предполагали, что его площадь может достигать 1,5 млн км². К сожалению, реальность превзошла самые пессимистичные расчеты. Используя сети для сбора образцов и проведя комплексную съемку пятна, ученые из фонда Ocean Cleanup Foundation озвучили новые цифры.

Площадь Большого тихоокеанского мусорного пятна — 1,6 млн км². Это в три раза больше территории Франции. На этом участке находится 80 тыс. тонн пластика — 1,8 трлн его частиц. 94% пятна — это микропластик, т. е. частицы, размер которых не превышает 5 мм.

Мусор на поверхности океана накапливался в течение десятилетий. Анализируя собранные образцы, ученые обнаружили пластиковые бутылки, контейнеры, упаковочные ленты, крышки, веревки и рыболовные сети. Некоторые из них датировались 70-ми и 80-ми годами.

Пластик из Японии, считающийся обломками цунами 2011 года, также был найден в изобилии. Лоран Лебретон, ведущий автор статьи, опубликованной в Scientific Reports, сообщил CBC News, что это событие могло стать источником 10−20% пластика в регионе.

Образцы мусора, собранные во время исследования Большого тихоокеанского мусорного пятна
Образцы мусора, собранные во время исследования Большого тихоокеанского мусорного пятна

Пластик в океане далеко не безвреден. Он может попадать в желудки морских животных и птиц, а микропластик — загрязнять рыбу. Также отходы впитывают токсичные органические соединения, которые отравляют животных и причиняют вред их репродуктивному здоровью. Ранее ученые обнаружили, что даже глубоководные рыбы не защищены от микропластика, плавающего на поверхности океана.

Читайте также: Пластиковый мусор в океане убивает до 89% коралловых рифов