Биология

Растения перевесили всю остальную жизнь на Земле

23 мая 2018 | 11:35

Растения весят больше, чем любое другое биологическое царство на планете. На них приходится 80% всего углерода, хранящегося в живых существах. Новый всеобъемлющий обзор биомассы Земли показал, что типы животных с наибольшим количеством видов (например, членистоногие) не обязательно являются самыми тяжелыми.

Измеренная с точки зрения содержания углерода, вся жизнь на Земле весит около 550 гигатонн. Из них 450 гигатонн составляют растения, 70 гигатонн — бактерии и 12 гигатонн — грибы. На животных пригодится всего 2 гигатонны карбона, половина из которых — членистоногие, включая насекомых, пауков и ракообразных. И хотя люди несут в себе лишь 0,06 гигатонн карбона (наравне с крилем и термитами), наше влияние на биомассу с начала цивилизации было огромным.

Люди, а также коровы, свиньи и другой скот перевешивают диких млекопитающих более чем в 20 раз. Точно так же домашняя птица превосходит всех остальных птиц. Люди также оказали влияние на растительную биомассу, которая за последние 10 тыс. лет сократилась на 50%.

На определение биомассы каждого существа у биологов ушло три года, но их конечная цель заключается в том, чтобы найти самый распространенный белок на планете. Ученые все еще работают над этим вопросом (подповерхностные микробы представляют особый вызов), но надеются ответить на него в течение ближайшего года.

Источник: Science, Proceedings of the National Academy of Sciences

Читайте также: 7 животных, которые вскоре могут навсегда исчезнуть с лица земли