Эволюция

Растения колонизировали Землю на 100 млн лет раньше, чем считали ученые

20 февраля 2018 | 15:54

Новое исследование, посвященное эволюции растений, показало, что они колонизировали Землю около 500 млн лет назад — почти на 100 млн лет раньше, чем предполагали палеонтологи. Об этом сообщает Science Daily.

В течение первых 4 млрд лет континенты нашей планеты заселяли лишь микроорганизмы. Все изменилось, когда растения отделились от водорослей, вышли на сушу и разделились на сосудистые и мохообразные. Завоевав новую нишу, они подготовили место обитания для будущих животных.

Время этого важного эпизода определяли по самым древним ископаемым растениям, возраст которых составляет 420 млн лет. Однако то, что палеонтологам не удалось найти более древних окаменелостей, не означает, что растений не существовало. Новое исследование, опубликованное в журнале PNAS, показывает, что растения могли появиться на суше на 100 млн лет раньше.

Команда ученых из Бристольского университета использовала метод молекулярных (эволюционных) часов. Согласно гипотезе, эволюционно значимые изменения в составе нуклеиновых кислот и белков живых организмов происходят с постоянной скоростью. Так, проследив генетические различия между современными и ископаемыми видами после их расхождения от общего предка, можно установить временные рамки эволюции и закрыть пробелы в «палеонтологической летописи».

На лавовом поле в Исландии исследователи изучают мох, напоминающий самые ранние наземные растения
На лавовом поле в Исландии исследователи изучают мох, напоминающий самые ранние наземные растения

Исследователи обнаружили, что растения, вероятно, мигрировали на сушу в период кембрия, на 80−100 млн лет раньше, чем показывают древние палеонтологические находки. Это означает, что жизнь на Земле развивалась медленнее, чем считалось ранее.

Появление высших растений коренным образом изменило биосферу Земли. В кембрийский период концентрация углекислого газа в атмосфере была намного выше, а глобальное распространение растений и их адаптация к жизни на суше привели к более интенсивному выветриванию континентальных пород, резкому снижению концентрации парниковых газов и глобальному охлаждению.

Читайте также: Уровень Мирового океана повышается быстрее, чем считалось раньше