Медицина будущего

Пять животных, которые помогут победить человеческие болезни

24 июля 2019 | 12:13

Эволюционная судьба человека сложилась удачно: мы живем дольше, чем многие другие животные, и продолжительность жизни увеличивается благодаря достижениям в области медицины. Но наши попытки победить старение и болезни, которые его сопровождают, продолжаются. Например, количество случаев остеоартроза удвоилось с середины ХХ века, а сердечно-сосудистые заболевания в развитых странах ежегодно приводят к сотням тысяч смертей — примерно одной в три минуты. Британский анатом Адам Тейлор в колонке для The Conversation рассказал, как изучение царства животных может помочь в поиске новых способов профилактики и лечения этих заболеваний.

Наша ДНК удивительно похожа на ДНК шимпанзе и других животных, но именно различия между нами могут помочь исследователям в открытии новых способы лечения болезней.

«Методы генетического редактирования и знания, полученные в ходе изучения животных, мы могли бы однажды применить для устранения болезней — хотя это все еще очень отдаленная перспектива», — пишет Тейлор.

Шимпанзе и болезни сердца

В ходе эволюции генетический облик людей изменился, что подвергло нас повышенному риску закупорки артерий. Комбинируя это с избыточным потреблением красного мяса и других продуктов, которые повышают риск сердечно-сосудистых заболеваний, мы действительно готовим для болезни идеальную почву.

Недавние исследования показали, что потеря определенного гена увеличила риск сердечно-сосудистых заболеваний по сравнению с другими животными, включая нашего ближайшего «двоюродного брата» — шимпанзе. Это исследование также показало, что у генетически измененных мышей с той же мутацией, что и у людей, риск инфаркта в два раза выше по сравнению с нормальными мышами. В будущем мы могли бы использовать генную инженерию, чтобы снизить риск болезней сердца.

Голые землекопы и рак

Голые землекопы не болеют раком и представляют для ученых большой интерес. Также они могли бы научить нас долголетию. Учитывая их размер, они должны были бы жить около 4 лет, — столько же, сколько их ближайшие родственники, грызуны семейства соневых. Однако голые землекопы зачастую живут в семь раз дольше. Эти загадочные животные постепенно передают свои секреты ученым, и однажды могут помочь в разработке новых методов лечения рака и возрастных заболеваний.

Кенгуру и остеоартроз

У остеоартроза есть много причин, но ключевые риски — ожирение, плохая осанка и недостаточное выравнивание суставов. У многих приматов и плотоядных животных проблемы с суставами похожи на человеческие, а у обезьян заболевания суставов наиболее распространены. В отличие от них, кенгуру могут прыгать со скоростью 65 км/час, сохраняя до старости минимальный риск артрита. Уникальная хрящевая структура в коленях позволяет им противостоять воздействию многократного изгиба и приземления. Расположение связок также улучшает стабильность суставов, что важно для поддержания их хорошего здоровья. Подобные исследования могут помочь улучшить материалы, используемые для создания искусственных коленных суставов у людей.

Пещерная рыба и диабет

Диабет является глобальной проблемой здравоохранения и основной причиной слепоты, почечной недостаточности, инфарктов, инсульта и ампутации. Почти каждый десятый взрослый имеет это заболевание, и показатели диабета движутся по восходящей траектории. Решение этой болезни — если таковая имеется — может прийти от мексиканских пещерных рыб.

Эти маленькие рыбки собираются на водорослях и могут объедаться без малейшего вреда для здоровья. Они уникально приспособлены к выживанию без регулирования уровня сахара в крови. Это означает, что симптомы, обычно наблюдаемые у людей с диабетом, не являются проблемой для этих рыб. Ученые надеются, что, узнав больше об этих рыбах, мы сможем однажды найти лучшее лекарство от этой болезни.

Зебра и язвы

Зебры обычно испытывают сильный стресс в течение коротких периодов времени, например, когда ищут еду или пытаются спастись от хищников. Они редко сталкиваются с длительным, хроническим стрессом. Но исследования показали, что подверженность животных (например, крыс) затяжному стрессу может вызвать язвы, подобные тем, которые наблюдаются у людей. Это стало для ученых хорошим напоминанием о том, что современный напряженный образ жизни вреден для всех аспектов человеческого здоровья.