Антропология

Прямоходящие гоминиды появились на миллионы лет раньше, чем считалось

04 апреля 2018 | 17:42

Согласно общепринятой теории антропогенеза, человек прямоходящий (homo erectus) появился в Восточной Африке и распространился по Евразии 1,8 млн лет назад. Однако анализ тазобедренного сустава гоминида, жившего 4,4 млн лет назад, показал, что он действительно мог длительное время передвигаться на двух ногах.

Ардипитеки (A. ramidus) — живший в раннем плейстоцене род гоминид. Из-за сходства зубов с австралопитеком некоторые ученые называют их древнейшими предками человека. Но любопытно, что Люси — самка австралопитека, окаменелость которой насчитывает 3,2 млн лет, все еще не могла полноценно ходить на двух ногах. Считается, что она преимущественно жила на деревьях.

В 1990-х годах ученые обнаружили в Эфиопии фрагменты скелета самки ардипитека. Определив возраст окружающих скелет вулканических пород, они установили, что гоминид жил на Земле 4,4 млн лет назад. С тех пор Арди (так назвали скелет) открыла исследователям много нового об эволюции человекоподобных существ.

В журнале «Труды Национальной академии наук» исследователи из Университета Нью-Йорка пишут, что в процессе эволюции прямохождения ардипитекам удалось избежать потери полезного навыка: тазовые кости Арди позволяли ей ходить прямо, а мощные бедра — лазать по деревьям. При этом странная форма тазобедренного сустава Арди не повторяется в более поздних окаменелостях гоминидов, включая упомянутую Люси.

Ardipithecus ramidus / Mauricio Anton
Ardipithecus ramidus / Mauricio Anton

Исследователи также измерили нагрузку на кости и угол наклона ног и бедер у людей, шимпанзе, бонобо, горилл, гиббонов и других приматов, которые могут ходить вертикально. Они подтвердили, что во время ходьбы у современных обезьян максимальная нагрузка приходится на бедра, подколенные сухожилия и колени, что помогает им быстро забраться на дерево, но не дает разогнуть колени и делает походку шаткой. У людей тазовая кость более короткая, что позволяет им выпрямить ноги и меньше нагружать подколенные сухожилия. Согласно исследованию, это позволяет нам экономить энергию: ходить вертикально, без большого колебания в бедрах.

Читайте также: Исследование: сделать из обезьяны человека мог не труд, а дофамин