Животные

Последние леопарды Камбоджи оказались на грани исчезновения

05 марта 2018 | 14:23

Новое исследование показало, что последняя размножающаяся популяция леопардов в Камбодже находится под угрозой исчезновения: за последние 5 лет она сократилась на 72%. Камбоджийские леопарды — последние представители вида во всем Восточном Индокитае — регионе, включающем Камбоджу, Лаос и Вьетнам.

Плотность популяции леопардов в Камбодже чрезвычайно низкая — одна особь на 100 кв. км. В резком упадке ученые обвиняют браконьеров, которые промышляют незаконной торговлей дикими животными, их мясом и шкурами. Ситуацию в регионе исследователи называют «эпидемией браконьерства».

Огромное количество ловушек в лесах и саваннах Юго-Восточной Азии обусловлено растущим спросом на мясо диких животных. Чаще всего браконьеры охотятся на диких свиней и оленей, но в ловушки попадают и другие виды фауны, в частности леопарды.

В дополнение к этим мрачным результатам оказалось, что основной добычей индокитайских леопардов стали бантеги — дикие быки, весящие до 800 кг. Хищные кошки нацелились на этих крупных копытных, несмотря на то, что их масса в 5 раз меньше. Ученые предположили, что индокитайские леопарды выбрали столь необычную добычу, поскольку в 2009 году в регионе исчезли тигры. Обычно леопарды питаются более мелкими копытными: антилопами, оленями и косулями, не пренебрегая также обезьянами, грызунами и птицами.

Команда исследовательского отдела дикой природы Оксфордского университета опубликовала свою работу в журнале Royal Society Open Science.

Читайте также: Глобальное потепление может сделать королевских пингвинов скитальцами