Экология

Почему на Гавайях и в Мексике запрещают солнцезащитные средства

04 июля 2018 | 13:22

Оксибензон и октиноксат — химические вещества, входящие в состав солнцезащитных средств. Именно их продажу и распространение собираются запретить на Гавайях к январю 2021 года. Такой запрет уже действует на острове Косумель и в некоторых других туристических районах Мексики.

Эти ингредиенты защищают кожу от ожогов и выступают профилактикой рака, поглощая вредное ультрафиолетовое излучение. Однако недавние исследования показали, что оксибензон и октиноксат вредят кораллам, замедляя их рост и ускоряя отбеливание. Также они наносят ущерб ДНК кораллов и затрудняют их заживление после повреждений.

Почему некоторые солнцезащитные средства вредны для коралловых рифов?

Исследование, послужившее причиной запрета оксибензона и октиноксата, предполагает, что смываясь с тел, эти химические вещества реагируют с солнечным светом и производят перекись водорода. Та, в свою очередь, действует как сильный окислитель, который ингибирует (подавляет) рост крошечных микроорганизмов, называемых фитопланктоном. Фитопланктон служит основой пищевой цепочки и влияет на всех морских животных, которые полагаются на него как на пищу (а затем на всех, кто на них охотится). Эта проблема затрагивает как водоросли и морских ежей, так и рыбу и морских млекопитающих.

Другая работа показывает, что вредные ингредиенты в солнцезащитных средствах способствуют вирусным инфекциям среди кораллов, что потенциально делает их более склонными к отбеливанию.

Почему люди должны попытаться спасти коралловые рифы?

Яркие цвета кораллов свидетельствуют об их здоровье. Коралл живет в симбиотических (взаимовыгодных) отношениях с небольшими водорослями, известными как зооксантеллы. Они превращают кораллы в свой дом и в обмен обеспечивают их кислородом, едой и яркими красками. Но если условия не подходят (например, если температура воды в океане слишком высокая или среда слишком кислая), зооксантеллы покидают кораллы, лишая их цвета, пищи и кислорода.

Отбеливание, таким образом, указывает на гибель коралла и окружающей его экосистемы. Оно связано с уменьшением уровня кислорода в океане, что также угрожает рыбам, китам и черепахам. Проблемы в морской экосистеме не остаются в океане: 70% кислорода в атмосфере (да, это воздух, которым мы дышим!) производится морскими растениями, такими как фитопланктон и ламинария. Миллиарды людей также напрямую зависят от коралловых рифов, используя их как источник пищи и доходов от туризма.

Кораллы покрывали до 50% карибских рифов в 1970-х годах, но сегодня их осталось лишь около 8%.

Австралия в настоящее время тратит $ 500 млн, пытаясь спасти Большой Барьерный риф, в котором проживают более 600 видов кораллов. По оценкам ученых, половина кораллов умерла между 2016-м и 2017 годом.

Большой Барьерный риф стоит 56 млрд австралийских долларов — и без него рухнет экономика Австралии. Экономисты компании Deloitte подсчитали общую «экономическую, социальную и символическую ценность» Большого Барьерного рифа. Оказалось, он приносит стране 6,4 млрд австралийских долларов и обеспечивает работой 64 тыс. человек.

Есть ли более экологичные способы защиты от солнца?

Может показаться, что с кожи в океан смывается не так много солнцезащитного средства. Но в одном популярном туристическом месте в воду может попадать около 4 кг минеральных наночастиц. Как же следует поступать экологически сознательным отдыхающим?

Согласно докладу NPR, оксибензон и октиноксат встречаются в 40−70% популярных солнцезащитных продуктов. Но есть и альтернатива. Например, минеральные солнцезащитные средства, содержащие оксид цинка или диоксид титана. Эти средства действуют как физический барьер, отражая ультрафиолетовые лучи от вашей кожи, а не поглощают их.

Конечно, солнцезащитные средства — не единственное, что угрожает коралловым рифам. Среди других проблем — глобальное потепление (которое нагревает и подкисляет океаны), чрезмерный промысел и загрязнение сточными водами.

Источник: QDT

Читайте также: Ученые рассказали, к чему приведет гибель коралловых рифов