Здоровье

Почему люди умирают от гриппа

18 декабря 2017 | 16:40

По оценкам Всемирной организации здравоохранения, эпидемии сезонного гриппа каждый год приводят к 3−5 млн случаев тяжелой болезни и 250−500 тыс. случаев смерти. Но что такое «смерть от гриппа»? Как он убивает? Издание Scientific American пишет, что в большинстве случаев организм «уничтожает себя в попытке справиться с инфекцией».

«Присутствие самого вируса гриппа в организме не является смертельным. Но инфекция всегда имеет сложное взаимодействие со своим хозяином», — говорит Амеш Адальджа, врач-инфекционист в Медицинском центре Университета Джонса Хопкинса (США).

Попадая в организм — обычно через нос или рот — вирус гриппа активно размножается. Он копирует себя в клетках мерцательного эпителия верхних дыхательных путей — носа, трахеи и бронхов. Повышенная концентрация вирусных частиц вызывает сильную реакцию иммунной системы, которая посылает батальоны белых кровяных клеток, антител и воспалительных молекул для устранения угрозы. Т-клетки атакуют и уничтожают ткань, в которой находится вирус гриппа. Часто это происходит в легких, где вирус имеет тенденцию задерживаться.

У большинства здоровых взрослых людей этот процесс работает нормально, и они восстанавливаются в течение нескольких дней или недель. Но иногда реакция иммунной системы может быть слишком сильной: в легких разрушается так много ткани, что они перестают доставлять достаточное количество кислорода в кровь. Это приводит к гипоксии и смерти.

Микрофотография вируса гриппа / Источник: Wikipedia
Микрофотография вируса гриппа / Источник: Wikipedia

В других случаях причиной смерти становится не фатальный иммунный ответ, а вторичная инфекция, которая атакует перегруженную иммунную систему. Как правило, это бактерии Streptococcus или Staphylococcus, которые инфицируют легкие.

Бактериальная инфекция в дыхательных путях может потенциально распространяться на другие части тела и кровь. Это может привести к септическому шоку — опасному осложнению, которое ведет к повреждению нескольких органов.

Помимо бактериальной пневмонии, грипп имеет множество вторичных осложнений. Они варьируются от относительно безопасного синусита или отита до гораздо более серьезных — воспаления сердца (миокардита), мозга (энцефалита) или мышц (миозита).

Наиболее уязвимые группы пациентов — дети и пожилые люди. В типичный сезон гриппа на них приходится большинство случаев смерти.

Иммунная система — адаптивная система органов, которая учится распознавать угрозы и реагировать на них с течением времени. Поскольку иммунная система детей относительно «стерильна», она не может реагировать на вирус оптимально. У пожилых людей иммунная система ослабляется из-за возраста и хронических заболеваний.

Помимо детей в возрасте от 6 месяцев до 5 лет и лиц старше 65 лет, наибольший риск развития потенциально смертельных осложнений имеют беременные женщины, медицинские работники и люди с определенными хроническими заболеваниями, например, ВИЧ/СПИДом, астмой, болезнями сердца и легких.

По прогнозам Центра гриппа и ОРВИ, в Украине эпидсезон 2017/18 продлится до середины мая следующего года. За этот период, по мнению специалистов, заболеют порядка 7 млн человек, а это на 14% больше, чем в прошлом сезоне.

Читайте также: Правда ли, что мужчины переносят грипп и ОРВИ хуже женщин