Космос

Почему люди перестали летать на Луну, но решили вернуться

20 июля 2019 | 10:15

21 июля 1969 года миссия NASA «Аполлон-11» достигла беспрецедентного успеха: астронавты Нил Армстронг и Базз Олдрин стали первыми людьми, ступившими на поверхность Луны. Программа «Аполлон» продлилась до 1972 года, и в ее рамках на спутнике Земли побывало 12 человек. Но с тех пор люди перестали летать на Луну, а космические державы заговорили о возвращении лишь в XXI веке. Разбираемся, с чем связана такая пауза.

«Аполлон-11» был запущен из Космического центра Кеннеди 16 июля 1969 года. С Нилом Армстронгом, Баззом Олдрином и Майклом Коллинзом на борту он вышел на лунную орбиту 19 июля и выполнил 30 облетов. Это позволило экипажу увидеть свою посадочную площадку в Море Спокойствия. 20 июля посадочный модуль «Орел» отделился от командного модуля «Колумбия» и начал спуск на поверхность Луны. У «Орла» оставалось всего 25 секунд топлива, когда он прилунился. Весь мир с благоговением наблюдал за тем, как первая пилотируемая миссия благополучно и успешно опустилась на поверхность спутника.

После такого успеха казалось, что за «Аполлоном-11» последуют новые, более сложные и длительные миссии на Луну, а затем — на Марс. Однако NASA продолжило программу до 1972 года. 7 декабря «Аполлон-17» был запущен с тремя астронавтами на борту, и Харрисон Шмитт и Юджин Сернан стали последними людьми, побывавшими на Луне.

Харрисон Шмитт, Юджин Сернан и Роналд Эванс - последние люди, побывавшие на Луне в 1972 году
Харрисон Шмитт, Юджин Сернан и Роналд Эванс - последние люди, побывавшие на Луне в 1972 году

Для остановки лунной программы было несколько причин, с которыми NASA не могли справиться.

После того, как Джон Кеннеди в 1961 году дал NASA поручение отправить первых людей на Луну до конца десятилетия, США быстро сплотились вокруг амбициозной мечты. Также это было частью интенсивной научной и инновационной гонки с СССР. Но когда гонка была выиграна, не имеющая реальных практических применений программа не смогла получить общественную и политическую поддержку.

Основной преградой для продолжения исследований стал недостаток денег и правительственного интереса. Миссия «Аполлон-17» предшествовала крупному нефтяному кризису, после которого многие подвергли сомнению необходимость расходовать средства на освоение космоса. Кроме того, США увязло в крайне дорогой войне во Вьетнаме.

Если в разгар миссий «Аполлон» NASA получало более 4% федерального бюджета США, в 2019 году агентству выделяют всего 0,4%.

Возвращение на Луну на десятки лет исчезло с политической повестки дня.

«Если бы не политические риски, мы сейчас были бы на Луне. Вероятно, были бы и на Марсе», — сказал директор NASA Джим Брайденстайн в комментарии Business Insider.

В XXI веке ситуация начала меняться. В 2019 году Дональд Трамп поручил NASA вернуть американцев на Луну. Он запросил запросил дополнительные 1,6 миллиарда долларов для финансирования новой лунной программы «Артемида», но реализация плана уперлась в «небольшую» деталь — отсутствие космического корабля и посадочного модуля.

Бюджет NASA на 2019 год составляет 21,5 млрд долларов, и администрация Трампа попросила Конгресс увеличить его до 22,6 млрд долларов в 2020 году. Но даже такой суммы недостаточно: согласно отчету NASA за 2005 год, возвращение на Луну будет стоить около 104 миллиардов долларов (133 миллиарда с учетом инфляции). Для сравнения, в пересчете на сегодняшний курс стоимость программы «Аполлон» составила около 120 миллиардов.

Трамп рассчитывает, что его переизберут на второй срок, и возвращение американцев на Луну произойдет при его правлении. Но результаты выборов в США в 2020 году непредсказуемы, а новые президенты и законодатели часто отказываются от космических планов предыдущего лидера.

Например, в 2004 году администрация Джорджа Буша-младшего поручила NASA вернуть человека на Луну. Агентство разработало программу «Созвездие» для высадки космонавтов на Луну с помощью ракеты «Арес» и космического корабля «Орион». За пять лет NASA потратило 9 миллиардов долларов на разработку, сборку и тестирование оборудования, но когда Барак Обама вступил в должность президента, он решил отказаться от программы, вместо этого поставив цель высадить астронавтов на астероид. Трамп, в свою очередь, сместил приоритеты с астероида на Луну и Марс.

Частые и дорогостоящие смены приоритетов NASA привели к потере около 20 миллиардов долларов, а также времени и усилий.

«Я хотел бы, чтобы следующий президент поддержал бюджет, который позволит нам выполнить миссию», — написал в Reddit астронавт Скотт Келли, пробывший год в космосе.

В США новые президенты и законодатели часто отказываются от космических планов предыдущего лидера
В США новые президенты и законодатели часто отказываются от космических планов предыдущего лидера

Сегодня большинство американцев считают, что NASA должно сделать возвращение на Луну приоритетным. Более 57% респондентов, принявших участие в опросе INSIDER в декабре 2018 года, заявили, что возвращение на Луну является важной целью. Поддержка исследований Марса, как ни странно, является более сильной: 63% респондентов опроса Исследовательского центра Пью в 2018 году заявили, что именно Красная планета должна стать приоритетом агентства.

Между тем, опередить США в лунной гонке пытается все больше стран. Космические исследования и разведка являются основой концепции китайского лидера Си Цзиньпина, стимулирующего высокотехнологичное производство для снижения зависимости от США и других стран. В начале 2019 года председатель КНР сказал, что партия «будет преследовать несгибаемую мечту нации летать в небо и достичь Луны».

Государственный совет Китая в 2016 году наметил пятилетнюю космическую стратегию, которая включала разработку сверхтяжелой ракеты для доставки на орбиту больших полезных грузов, запуск телескопа для изучения черных дыр и строительство космической станции. Ожидается, что эта станция будет полностью готова к 2022 году. Стратегия также предусматривала пилотируемый полет в космос, исследование и отбор проб на Луне и, в конечном итоге, отправку зондов к Марсу и Юпитеру.

Bloomberg пишет, что к 2030 году Китай хочет разместить научно-исследовательскую станцию возле южного полюса Луны и проводить миссии с космонавтами на лунной поверхности.

«Вполне вероятно, что у Китая будет более сложная космическая программа, чем у NASA, SpaceX или Blue Origin», — сказал изданию Блейн Курсио, основатель Orbital Gateway Consulting.

Сейчас Китай четко следует намеченным целям. Зонд «Чанъэ-4» приземлился на обратной стороне Луны в январе и успешно работает на ее поверхности, а «Чанъэ-5», запуск которого запланирован на конец года, станет первой попыткой Китая собрать образцы и вернуть их на Землю.

Аналитики отмечают, что программа отбора проб указывает на то, что Китай заинтересован не только в освоении лунных ресурсов: редкие на Земле элементы, такие как гелий-3, могут быть отправлены обратно, чтобы генерировать энергию. Впрочем, предвидеть исход программы. Китай все еще сталкивается со многими проблемами в области ракетостроения. Так, в 2017 году вышла из строя ракета большой грузоподъемности Long March-5.

Китай все еще сталкивается с проблемами в области ракетостроения
Китай все еще сталкивается с проблемами в области ракетостроения

Китай не одинок в своих взглядах на освоение Луны. США, Европейское космическое агентство, Индия и другие страны выразили аналогичные интересы, а Индия объявила о планах стать четвертой страной, которая запустит людей в космос.

В NASA также скептически высказываются относительно своего риска проиграть в лунной гонке.

«Многие люди говорят о том, что Китай приземлился на обратной стороне Луны, но важно помнить, что за несколько месяцев этого мы приземлились на обратной стороне Марса, — напомнил Бранденстайн, ссылаясь на модуль InSight. — США далеко впереди. Я не вижу в этом гонки».

И все же у Китая есть все шансы справиться с техническими проблемами и отправить астронавтов на Луну к 2030 году. Закон США запрещает NASA работать с Китаем из-за риска шпионажа, и чтобы компенсировать это, Китай привлекает партнеров со всего мира. В апреле Национальное космическое управление Китая подписало соглашение с Пакистаном о сотрудничестве в пилотируемых полетах. Китайские ученые также работают с коллегами из Европейского космического агентства, Бразилии и Франции.

И хотя отношения между США и Китаем не ухудшились до уровней, которые мотивировали космическую гонку 1960-х годов, некоторые аналитики говорят, что две страны неизбежно будут бороться за господство в космосе. В интервью государственному телевидению Е. Пэйцзянь, высокопоставленный сотрудник программы исследования Луны, объяснил, почему Китай хочет отправиться на Луну.

«Если мы способны туда попасть, но не попытаемся, будущие поколения будут винить нас, — сказал он. — Если другие доберутся туда, они возьмут верх».