Социальные сети

Почему Facebook остается самой успешной социальной сетью в мире?

19 июня 2018 | 16:50

В последнее время произошло много событий, которые значительно подпортили репутацию компании Facebook. Тем не менее эта соцсеть остается самой популярной в мире. В чем секрет такого феномена?

Основатель и главный исполнительный директор Facebook Марк Цукерберг выступал в апреле перед Конгрессом США, пытаясь убедить законодателей, что его социальная сеть, первоначально созданная для того, чтобы студенты могли оставаться на связи друг с другом, не представляет собой угрозы стабильности западной демократии и не распространяет личную информацию своих пользователей.

Он признал, что его компания не сделала достаточно, чтобы остановить распространение фейковых новостей, вмешательство в выборы и утечку данных.

В марте выяснилось, что Cambridge Analytica использовала данные, собранные с миллионов аккаунтов в Facebook без их согласия.

В последнем раунде своего грандиозного тура с извинениями Цукерберг столкнулся с Европейским парламентом и более сложными вопросами, так как Европа готова ввести новые законы, которые внесут строгие правила по конфиденциальности данных.

Эволюцию Facebook и социальную функцию сети находят одинаково захватывающей и тревожной. Как эволюционировала соцсеть? Почему она процветала, в то время как конкуренты, такие как MySpace, не смогли? Почему так много пользователей остались в Facebook, несмотря на постоянные изменения интерфейса и скандалы? И самый важный вопрос: может ли Facebook прекратить свое существование?

Что произошло с MySpace и Friendster?

По словам специалистов, Facebook появился в нужном месте и в нужное время.

«Friendster потерпел неудачу по простым причинам: время было неподходящим», — говорит Берни Хоган, старший научный сотрудник Института интернета в Оксфорде. «Речь идет не только о готовности людей участвовать в социальной сети, но и о технической стороне вопроса».

Технологии, которые позволяют Facebook функционировать ежедневно, просто не были доступны еще в начале нового тысячелетия. Но к 2004 году скорость интернета увеличилась, и кодирование, лежащее в основе веб-сайтов, стало более сложным.

Так, технические ограничения предыдущих социальных сетей, таких как Friendster и Friends Reunited, очистили «взлетно-посадочную полосу» для Facebook.

В то время люди все еще немного опасались рассказывать о себе слишком много в сети. В 1990-е годы интернет-пользователи боялись даже раскрывать свое имя в интернете.

«Они приучили общество к комфорту в социальных сетях, — говорит Тим Хуанг, директор исследовательской программы «Искусственный разум» по вопросам этики и регулирования управления некоммерческой организации «Общество будущего», о Friendster и MySpace.

Facebook смог нанять талантливых инженеров из Кремниевой долины к середине 2000-х годов. Они собрали такую инфраструктуру сайта, которая могла бы расширяться, а база пользователей — расти. Ваша новостная лента не настраивает сама себя — для этого необходимы разработчики для создания алгоритмов, которые бы выбрали самые важные обновления из новостей ваших друзей.

Но Хуанг указывает на еще один серьезный фактор в глобальном росте Facebook: мобильные телефоны. Во многих развивающихся странах у людей есть только мобильные телефоны для доступа в интернет. На самом деле, многие из этих пользователей считают, что Facebook — это и есть интернет.

Девять жизней Facebook

В то время, как Facebook становился все более популярным, начала появляться информация о его «смерти».

Одно из исследований Принстонского университета в 2014 году показало, что Facebook может потерять «80% пользователей в период между 2015-м и 2017 годом». Это предсказание было сделано задолго до того, как скандал в Cambridge Analytica нанес вред репутации компании.

Итак, как Facebook удалось достичь таких высот в бизнесе?

Во-первых, он сильно укоренился в цифровой экосистеме XXI века. Берни Хоган из Оксфорда называет эту концепцию «интероперабельностью» — это когда с помощью логина Facebook вы можете залогиниться на других сайтах и пользоваться их услугами.

«Только сегодня я пошел покупать билеты на концерт», — говорит Хоган. «Мне пришлось войти в Facebook. Я не использую Facebook, но мне пришлось вспомнить мой логин. Facebook становится фактическим провайдером онлайн-идентификации».

По словам психологов, Facebook также отлично реагирует на основные человеческие потребности. Даже с движением в социальных сетях #DeleteFacebook люди просто не могут отказаться от соцсети.

«Почти все возвращаются, — говорит Каталина Тома, доцент Висконсинского университета. — Социальные сети затрагивают то, что делает нас людьми: нам нравится общаться с другими людьми».

Но есть и другие ощутимые преимущества в использовании Facebook.

«Много исследований показывают, что чем больше людей используют Facebook, тем больший социальный капитал они получают — ресурсы, которые мы получаем от простого подключения к другим людям», — говорит Каталина Тома.

Для многих пользователей Facebook-«плюсы» перевешивают его «минусы»: поиск давно потерянных друзей, получение приглашения на работу, расширение бизнеса.

«Социальные медиа-компании стремятся использовать наше внимание для получения прибыли, — говорит Хоган. — Это даже не двусмысленно. Это именно то, что Цукерберг сказал перед Конгрессом: «Где вы получаете свои деньги?» — «Мы их получаем из рекламы».

Прощай, Facebook?

После скандала с Cambridge Analytica Цукерберг в конце концов опубликовал извинения перед 87 млн пользователей Facebook, чьи данные были раскрыты.

«Бизнес Facebook будет развиваться и дальше, — говорит Скотт Галлоуэй, профессор Нью-Йоркского университета. — Куда обращаются потребители, когда им надо выплеснуть свое негодование? В Facebook и Instagram. И у рекламодателей тоже нет иного выбора — у Facebook 2,2 млрд активных пользователей ежемесячно».

Еще одна причина падения Facebook, о которой говорят — это уход из соцсети поколения Z, то есть тех, кому примерно 22 года или младше. Им больше нравится посылать сообщения, которые автоматически удаляются, например в Snapchat.

Исследовательская фирма eMarketer дала прогноз в феврале, что число молодых пользователей Facebook резко падает: 2,8 млн американцев в возрасте 25 лет в прошлом году покинули соцсеть. По прогнозам, еще больше уйдет в 2018 году.

Что касается старших поколений, включая пожилых пользователей, все стабильно.

«Я не думаю, что вопрос заключается в том, что «убивает Facebook, — говорит Шерри Тюркл, профессор социальных исследований науки и техники Массачусетского технологического института. — Я думаю, что вопрос заключается в том, чтобы привлечь людей к правильному использованию Facebook». Мы теперь слишком хорошо знакомы с опасностями утечки данных и поддельных новостей.

Усугубляет ситуацию и тот факт, что Facebook в большинстве стран — монополия.

«Сам размер Facebook и его финансовые возможности означают, что он может либо купить любого конкурента, либо успешно задушить его», — говорит Гэллоуэй, ссылаясь на примеры с компаниями WhatsApp и Instagram, которые в итоге были приобретены Facebook.

«Скорее всего, случится другое: люди начнут понимать, что и экономике, и рынкам только на руку, если вместо одного огромного монополиста будет много более мелких фирм — это стимулирует инновации и создаст новые рабочие места», — подчеркивает Гэллоуэй.

Эксперты считают, что такой исход более вероятен, чем внезапный крах и полное исчезновение Facebook с лица земли. Чтобы это произошло, правительствам нужно выработать новые правила, ограничивающие могущество Facebook.

Источник: ВВС

Читайте также: Новостная лента в Facebook теряет свою популярность — исследование