Starliner

Первая «космическая маршрутка»: почему провалился полет на МКС пилотируемого корабля от Boeing

22 декабря 2019 | 10:45

Тестовый полет космического корабля Starliner от Boeing прервали вскоре после его запуска на Международную космическую станцию в пятницу, 20 декабря. Капсула, созданная для отправки астронавтов на МКС, перепутала время и вышла не на ту орбиту. Как это произошло и чем могло грозить астронавтам сообщает журнал The New York Times.

Что пошло не так в пятницу?

Все очень просто: Starliner выбрал неправильное время. Когда корабль отделился от ракеты Atlas 5, поднявшей его в космос, он вышел на орбиту сильно раньше срока.

«Он (Starliner — R) думал, что выполняет миссию дольше. И будучи автономным, начал вести себя таким образом», — сообщил Джим Чилтон, вице-президент компании Boeing по космическим программам.

Из-за ошибки корабль использовал гораздо больше топлива, чем ожидалось. Коммуникационные антенны также не были в корректных позициях, поэтому Starliner не смог получить срочные команды с Земли. Теперь кораблю недостаточно топлива, чтобы пристыковаться к космической станции.

Команде Boeing удалось незначительно поднять орбиту Starliner до 250 км над поверхностью Земли. Этого все равно недостаточно, так как МКС находится на расстоянии 400 км.

Почему Starliner выбрал неправильное время?

На брифинге в пятницу, Чилтон заявил, что не знает, как это могло случиться, а для команды произошедшее стало сюрпризом. Вице-президент Boeing подтвердил, что проблема была с кораблем Starliner, а не с ракетой Atlas 5.

Чем мог грозить сбой астронавтам?

Во время тестового полета корабль был пуст. Однако NASA и Boeing настаивают, что, если бы подобная поломка произошла, когда на борту находился экипаж, астронавтам ничего бы не угрожало. Более того они смогли бы вручную исправить время и направить корабль на нужную орбиту.

По словам Чилтона, система жизнеобеспечения, двигательная и навигационная системы работают корректно. Корабль сможет пройти последний и самый опасный для потенциального экипажа этап испытаний — приземление.

Когда Starliner будет приземляться и как это можно увидеть?

Приземление должно произойти на ракетном испытательном полигоне в Нью-Мексико в воскресенье в 7:57 по местному времени (16:57 по Киеву). NASA будет транслировать момент возвращения Starliner начиная с 15:45 по Киеву.

Starliner состоит из двух частей: капсулы и служебного модуля, который содержит двигатели и другие системы, необходимые для приземления. Служебный модуль должен упасть в Тихий океан, в то время как капсулу ожидают в Нью-Мексико, где она должна приземлиться с помощью парашютов и воздушных амортизаторов.

Читайте также: Почему люди перестали летать на Луну, но решили вернуться