Палеонтология

Обнаружены самые ранние следы животного. Им около 550 млн лет

07 июня 2018 | 12:30

Сложные формы бактериальной жизни возникли раньше, чем считалось. Об этом свидетельствуют окаменелости, обнаруженные учеными из Китая и США.

Около 540 млн лет назад на Земле произошел Кембрийский взрыв, результатом которого стало существенное увеличение биоразнообразия и появление большего числа организмов с минерализованными тканями. До этого жизнь на планете состояла из более простых одноклеточных и многоклеточных организмов.

Кембрийский период порождал более сложных животных, в том числе и билатеральных (двусторонне-симметричных). Эволюция дала им такие полезные придатки, как головы, хвосты, животы, спины и конечности, облегчив питание, передвижение, спаривание и строительство убежищ.

Важно знать, когда у животных появились первые придатки. Эта информация открывает много нового о том, как жизнь меняла Землю и менялась сама.

Ученые давно подозревали, что у билатеральных животных (в том числе у членистоногих и кольчатых червей) придатки появились до Кембрийского взрыва, в период, называемый эдиакарием (635−541 млн лет назад). Но до сих пор доказательств этому в летописи окаменелостей не было.

Теперь команда геологов из Нанкинского института геологии (Китай) и палеонтологов из Политехнического университета Виргинии (США) обнаружила окаменелость с дорожками и червоточинами, оставленными крошечными черевобразными существами с парными придатками. Это первые доказательства, подтверждающие, что билатеральные животные процветали до Кембрийского взрыва.

Возраст древних следов — около 550 млн лет. Они организованы в два параллельных ряда длиной в несколько миллиметров и оставлены парными придатками, которые приподнимали тело над отложениями.

«Мы не знаем точно, какое животное оставило эти следы, кроме того, что оно было двусторонне-симметричным, — комментируют ученые. — Если животное не умерло и не сохранилось рядом со своими следами, трудно с уверенность сказать, кто их оставил».

Тем не менее, из-за близости следов к окаменевшим червоточинам исследователи предположили, что оно проявляло сложное поведение, например, периодически выкапывалось из отложений, чтобы обогатиться кислородом и пищей.

Находку описали в журнале Science Advances.

Читайте также: В древнеегипетской мумии сокола нашли тело ребенка