Животные

Обнаружен новый вид орангутанов, которые скоро могут исчезнуть

03 ноября 2017 | 13:05

Ученые обнаружили новый вид орангутанов, но их так мало, что они сразу же оказались в списке редчайших человекообразных обезьян на Земле.

До сих пор считалось, что существует только два вида орангутанов: суматранский и калимантанский, оба из которых находятся под угрозой исчезновения. Новый вид, названный Pongo tapanuliensis (тапанульский), живет в изолированном лесу Батанг-Тору на Суматре, Индонезия. По оценкам специалистов, в настоящее время осталось менее 800 особей, что делает его очень уязвимым для вымирания.

Раньше этот вид идентифицировали с суматранскими орангутанами, но в 2013 году исследователи изучили скелет, найденный в регионе Тапанули. По данным National Geographic, орангутан по имени Рая был убит людьми. Череп Раи сравнили с 33 другими образцами и обнаружили слишком много различий. Это стало поводом для обозначения нового вида.

Череп Pongo tapanuliensis / Источник: Nater et al.
Череп Pongo tapanuliensis / Источник: Nater et al.

Последующее исследование ДНК 37 живых орангутанов подтвердило, что Рая была представителем отдельного вида, отделившегося от суматранских орангутанов более 3 млн лет назад.

Pongo tapanuliensis - редчайшая человекообразная обезьяна на Земле
Pongo tapanuliensis - редчайшая человекообразная обезьяна на Земле

Орангутанам угрожает охота и утрата местообитаний, потому 800 оставшихся особей Pongo tapanuliensis рискуют полностью исчезнуть. Для сравнения: в мире насчитывается приблизительно 55 тыс. калимантанских орангутанов и около 14 000 суматранских.

Идентификация новых видов является первым шагом к обеспечению надлежащей защиты животных, но это также говорит о том, как мало мы все еще знаем об окружающем нас мире.

Источник: The Verge

Читайте также: В Монголии откопали останки гигантского летающего хищника