Космос

Новые ракеты и поиск внеземной жизни: космические тренды 2019 года

15 января 2019 | 16:00

Начало 2019 года запомнилось замечательными новостями из космоса: 1 января автоматическая межпланетная станция NASA «Новые горизонты» совершила самый дальний космический полет в истории человечества, засняв объект Ultima Thule в 6,5 млрд км от Земли. На следующий день Китай посадил модуль «Чанъэ-4» на обратной стороне Луны, став еще одним первопроходцем. Эти успехи, наравне с заявлениями Илона Маска о скорой колонизации Марса, подогревают интерес к космосу среди бизнесменов, политиков и широкой общественности. В колонке для просветительского издания The Conversation член Международной федерации астронавтики Кит Готчалк рассказал о главных космических трендах, которые, вероятно, будут в центре внимания в ближайшие годы.

Новые игроки

Интерес к космической отрасли растет во всем мире, и если в 2011 году на Международный конгресс астронавтики прибыло около 2000 человек, то в 2018 году количество делегатов превысило 6000. Любопытно, что 20% из них составляют женщины, стремительно интегрирующиеся в STEM-дисциплины (науку, технологию, инженерию и математику).

Видное место в исследованиях космоса занимают китайские исследователи, и речь идет не только о Китайском национальном космическом управлении. Сообщество пополнилось представителями частных китайских компаний, запускающих спутники на орбиту. Успех миссии «Чанъэ-4» подтверждает, что Китай сегодня входит в число ведущих космических держав, и к 2020 году планирует приступить к активному изучению Марса.

«Наша первая исследовательская миссия на Марсе начнется примерно в 2020 году. Мы готовы объединить усилия с международным сообществом, чтобы на взаимовыгодной и толерантной основе содействовать развитию глобальной аэрокосмической отрасли, ради формирования человечества с единой судьбой, прогресса цивилизации и общества», — заявил 15 января руководитель проекта по освоению Луны У Яньхуа.

Часть панорамы обратной стороны Луны, заснятая в ходе миссии модуля «Чанъэ-4» / CNSA
Часть панорамы обратной стороны Луны, заснятая в ходе миссии модуля «Чанъэ-4» / CNSA

Прмечательно, что на Конгрессе выставочный стенд Космического агентства ОАЭ в 2018 году был больше, чем у NASA. Это говорит о том, что богатые нефтью ближневосточные государства сегодня также заинтересованы в развитии космической отрасли.

Разработку ракет-носителей с возвращаемыми первой и второй ступенями начала Индия. Первые испытания элементов такой системы могут пройти уже летом 2019 года. Планируется, что первая ступень будущей ракеты будет приземляться вертикально на площадку в море (как у Falcon компании SpaceX), а вторая будет представлять собой шаттл, способный сесть на взлетно-посадочную полосу подобно самолету.

Космический туризм

В профессиональном сообществе исследователей космоса обсуждает много горячих тем. Среди них — космический туризм, панельные дискуссии по которому на Конгрессе в 2018 году посещались особенно хорошо. Кит Готчалк связывает это с тем, что глава Space X Илон Маск не скупится на громкие заявления, а СМИ охотно расхватывают их на заголовки. Но Маск — не единственный предприниматель, популяризирующий путешествия в космос. Компания Blue Origin Джеффа Безоса также является крупным игроком.

Илон Маск шагнул дальше, предположив, что в ближайшие десятилетия люди начнут жить на других планетах. Он выступает за то, чтобы с началом колонизации на Марс отправились 100 тыс. человек, построив на планете герметичные города.

Маск надеется, что колонизаторы полетят на Марс на ракете Starship, первый летный прототип которой уже установлен на стартовой площадке в Техасе. Создание парка таких ракет, предназначенных для орбитальных и суборбитальных полетов, приближает эру космического туризма. Но дешевыми путешествия к звездам не будут: билеты планируют продавать по цене около 200 тыс. долларов.

Первый прототип космического корабля Starship в Техасе (слева) в сравнении с его концептуальным изображением (справа) / Space X
Первый прототип космического корабля Starship в Техасе (слева) в сравнении с его концептуальным изображением (справа) / Space X

Поиск внеземной жизни

Еще одна актуальная космическая тема — астробиология. Поиск внеземной жизни осложняется риском межпланетного загрязнения, и хотя все космические агентства придерживаются международных протоколов стерильности, микроорганизмы с Земли все же могут непреднамеренно попасть на другую планету или спутник. Это помешало бы ученым узнать, вызвано ли присутствие земных бактерий загрязнением, или же они попали на другое небесное тело естественным образом, путешествуя через космическое пространство (как предполагает гипотеза панспермии).

Другой потенциальной проблемой является «обратное загрязнение» — возвращение на Землю космических кораблей с внеземными микробами. В таком случае у человечества попросту не будет природных антител, чтобы защитить себя от неизвестных болезней. Историческим примером такой катастрофы стало повальное уничтожение вирусом оспы африканской этнической общности готтентотов, которые не смогли оказать завезенной европейцами инфекции естественного сопротивления.

Астробиологические дискуссии касаются еще одной темы, которую неоднократно поднимали писатели-фантасты: поиска разумной жизни на других планетах.

Международный институт космического права и Международная академия астронавтики уже предложили набор протоколов, которыми можно руководствоваться после обнаружения внеземной разумной жизни, но пока ни одно государство не включило их в свое законодательство.

В декабре 2018 года зонд Mars Express сфотографировал ледяное озеро на Марсе / ESA
В декабре 2018 года зонд Mars Express сфотографировал ледяное озеро на Марсе / ESA

Космический мусор и астероиды

Большим вызовом в ближайшие годы будет очистка орбиты от космического мусора. Тысячи фрагментов космических кораблей, ракет и вышедших из употребления спутников вращаются вокруг Земли со скоростью до 8 км/с. Количество такого мусора увеличивается, и он представляет опасность для новой техники, работников МКС и космических туристов, которые однажды окажутся на орбите.

Обломок космического мусора размером с пулю при встречном столкновении может причинить космической технике больший урон, чем взрыв гранаты.

Уже сегодня ученые в разных странах разрабатывают стратегии большой космической уборки. Так, в апреле 2018 года Space X вывели на орбиту экспериментальный аппарат для уборки мусора с помощью сетки и гарпуна, некоторые группы продвигают идею роботизированной руки, а китайские ученые и вовсе предложили уничтожать космический мусор лазерами.

Защита планеты от удара астероида тоже является предметом дискуссий. Предлагаемые решения варьируются от уничтожения астероида ядерным взрывом до его разрушения ударно-волновым излучателем.

Читайте также: NASA хочет послать людей на Венеру. Как это будет и что их ждет?