Космос

На поверхности Плутона обнаружили дюны

01 июня 2018 | 16:12

Прошло почти три года с тех пор, как автоматическая межпланетная станция «Новые горизонты» выполнила исторический пролет вблизи Плутона. Но только теперь анализ сделанных зондом изображений подтвердил, что на поверхности карликовой ледяной планеты есть настоящие дюны.

Профессор геологии из Университета Бригама Янга (США) Яни Радебо была одной из многих исследователей, изучавших данные и снимки, отправленные на Землю зондом «Новые горизонты». Одним из главных открытий, сделанных на основе ранних наблюдений, было наличие огромного ледяного бассейна в форме сердечка, получившего название Равнина Спутника (Sputnik Platinia). Но было еще кое-что, вызвавшее интерес Радебо.

«Я смотрела на верхний угол ледника рядом с горами и видела длинные, прямые, повторяющиеся борозды. Я не сомневалась, что это дюны», — говорит она. Но это наблюдение бросало вызов привычным представлениям об атмосфере планеты.

Атмосфера Плутона в 1000 раз более разрежена, чем на Земле. Считалось, что в ней не могут образоваться ветра, достаточно сильные для создания дюны. Другой проблемой был сам песок. Как он мог появиться при температуре около -230 °C на ледяной поверхности, из которой постоянно испаряются азот, метан и угарный газ?

Новое исследование международной команды планетологов, географов и физиков объясняет происхождение загадочных объектов.

Ученые провели пространственный анализ ветровых полос и самих дюн, а также спектральное и математическое моделирование. Оказалось, что песчинки могут быть продуктом сублимации, когда твердый азот превращается в газ и выпускает крошечные гранулы метана. Затем ветра, скорость которых достигает 29−40 км/час, сметают эти гранулы с горных кряжей и переносят на границу с Равниной Спутника.

По оценкам исследователей, дюны на Плутоне покрывают площадь около 2000 кв. км и могли формироваться в течение последних 500 000 лет.

Теперь ученые планируют продолжить исследование дюн с помощью компьютерных симуляций, что, в свою очередь, еще более просветит их о том, как ветра Плутона формировали его необычную географию.

Работа опубликована в журнале Science.

Читайте также: Астрономы рассмотрели пульсар в 6500 световых годах от Земли