Животные

На Мадагаскаре нашли пауков, которые выглядят как пеликаны (фото)

12 января 2018 | 13:20

Ученые обнаружили на Мадагаскаре 18 новых видов пауков-пеликанов семейства Archaeidae. Об этом сообщает Science Alert.

Пауки получили необычное имя из-за массивной челюсти, которая напоминает голову пеликана. К слову, ведут они себя так же странно, как и выглядят: охотятся на других паукообразных прямо у них «дома» и ползают под листьями вниз головой.

Впервые паука-пеликана обнаружили в 1854 году в куске янтаря возрастом 50 млн лет. Натуралисты решили, что существо жило в эпоху эоцена и уже давно стало реликтом. Но в 1881 году живых пауков нашли на Мадагаскаре. Их описали, как относительно небольших существ (до 8 мм) с удлиненной головой и «шеей», из которой выступают широкие челюсти.

Пауки-пеликаны известны необычным способом охоты. Вместо того, чтобы плести паутину, они рыскают по ночному лесу, преследуя других пауков. Когда они находят жертву, они рвут нити в ее паутине, имитируя запутавшееся насекомое. Когда владелец ловушки выползает посмотреть на добычу, паук-пеликан поражает его своими длинными ядовитыми челюстями.

Пауки-пеликаны живут в лесах Австралии, Южной Африки и Мадагаскара. Ученые из Национального музея естественной истории (США) и Копенгагенского университета, работавшие над исследованием мадагаскарских членистоногих, рассортировали сотни особей и обнаружили 18 видов, совершенно новых для науки. Хотя все они имеют схожую форму, их можно отличить друг от друга по длине челюстей, количеству шипов и рисунку на брюшке.

Интересно, что все пауки-пеликаны, живущие сегодня, удивительно похожи на тех, которые сохранились в янтаре юрского периода. Это делает их настоящей живой окаменелостью.

Сейчас работа по сбору и изучению членистоногих на Мадагаскаре продолжается. Ученые верят, что там живет еще много существ, о которых мы ничего не знаем.

Статья, описывающая новые виды пауков, была опубликована в журнале ZooKeys.

Читайте также: 10 видов животных, открытых в 2017 году