Космос

На Луне могла существовать жизнь - ученые

24 июля 2018 | 15:42

Сегодня Луна необитаема, но в далеком прошлом на ней могла существовать жизнь. Об этом говорится в исследовании, опубликованном командой Вашингтонского университета (США) в журнале Astrobiology.

Астробиолог Дирк Шульц-Макуч и планетолог Ян Кроуфорд говорят, что условия на поверхности нашего спутника были достаточными для поддержания простых форм жизни вскоре после того, как Луна образовалась 4 млрд лет назад. Второе временное окно, подходящее для существования жизни — 3,5 млрд лет назад, во время пика лунной вулканической активности.

Согласно озвученной гипотезе, в течение обоих периодов Луна извергала из своих недр большое количество перегретых летучих газов и водяного пара. Такое газовыделение могло способствовать образованию бассейнов жидкой воды и достаточно плотной атмосферы, чтобы удерживать ее на поверхности Луны миллионы лет.

Луна с борта МКС / Wikipedia
Луна с борта МКС / Wikipedia

Ингредиенты для жизни

«Если на молодой Луне долго присутствовала жидкая вода и более плотная атмосфера, мы полагаем, что лунная поверхность была, по крайней мере, временно пригодной для жизни», — говорит Шульц-Макуч.

Выводы ученых основаны на результатах недавних космических миссий и анализе образцов лунных пород и почвы, которые показывают, что Луна не так суха, как считалось ранее. В 2009-м и 2010 году международная группа ученых обнаружила на Луне сотни миллионов метрических тонн водного льда. Кроме того, есть доказательства присутствия большого количества замерзшей воды в лунной мантии.

Миллиарды лет назад Луну также окружало аналогичное земному магнитное поле, которое могло бы защитить живые организмы от губительного солнечного ветра.

Лунный кратер Дедал / NASA / Wikipedia
Лунный кратер Дедал / NASA / Wikipedia

Микробы-путешественники

«Жизнь на Луне могла возникнуть так же, как на Земле, но более вероятным сценарием является то, что она была занесена метеоритом», — сказал Шульце-Макуч.

Самые ранние доказательства жизни на Земле представляют собой окаменелые цианобактерии возрастом от 3,5 до 3,8 млрд лет. В это время обстановка в Солнечной системе была неспокойной, а сильные метеоритные удары случались повсеместно. Ученые не исключают, что цианобактерии могли попасть на Луну с поверхности Земли в результате одного из таких событий.

«Вполне вероятно, что в то время Луна была пригодной для жизни, — говорит Шульц-Макуч. — Возможно, микробы процветали в лунных водоемах, пока ее поверхность не стала сухой и мертвой».

Примерно в 40 кратерах в районе Северного полюса Луны уже найдено около 0,6 км³ льда / NASA
Примерно в 40 кратерах в районе Северного полюса Луны уже найдено около 0,6 км³ льда / NASA

Симуляция ранней Луны

В будущем исследователи надеются получить образцы отложений периода повышенной вулканической активности на Луне. Их проверят на содержание воды и других возможных маркеров жизни. Кроме того, эксперименты в моделируемой среде на Земле и Международной космической станции помогут выяснить, могли ли организмы выжить в условиях, когда-то существовавших на Луне.

Читайте также: Действительно ли вы знаете свою планету? Тест