Всемирный день шоколада

Можно ли считать шоколад полезной пищей

11 июля 2019 | 14:48

До недавнего времени шоколад не считался потенциально здоровой пищей, и воспринимался скорее как вредное удовольствие. Но за последние 30 лет наука начала менять взгляды на шоколад и какао — его основной ингредиент. 11 июля, когда многие страны отмечают Всемирный день шоколада, рассказываем о том, действительно ли полезно это лакомство, и как употреблять его без вреда для здоровья.

Отношение к шоколаду начало меняться в 1997 году после публикации исследования Гарвардского университета об индейском народе куна. Ученые сообщили, что куна, живущие на островах у побережья Панамы, имеют более низкое кровяное давление и реже сталкиваются с инфарктами, инсультами, диабетом 2 типа и раком, чем их сверстники на материковой Панаме. То, что отличает куна от тех, кто живет на материке, — высокое потребление какао. В среднем, они выпивают больше пяти чашек какао в день.

Со времени публикации этой работы многие лабораторные и клинические исследования подтвердили положительное влияние шоколада и какао на разные показатели здоровья сердца, включая состояние кровеносных сосудов, уровень липопротеинов высокой плотности («хорошего холестерина») и кровяное давление.

Вероятно, самыми полезными компонентами какао являются растительные соединения флаванолы. Особенно интересует ученых эпикатехин — один из представителей их группы. Лабораторные исследования показали, что эпикатехин является мощным антиоксидантом, помогает кровеносным сосудам расслабляться, что в свою очередь снижает кровяное давление, облегчает производство холестерина ЛПВП и поддерживает действие инсулина. Тем не менее, люди не могут абсорбировать эпикатехины в достаточно высоких концентрациях, чтобы они были эффективными исключительно в качестве антиоксиданта.

Индейцы Куна выпивают больше 5 чашек какао в день, живут дольше жителей материковой Панамы и реже страдают от инсультов, инфарктов, диабета и рака
Индейцы Куна выпивают больше 5 чашек какао в день, живут дольше жителей материковой Панамы и реже страдают от инсультов, инфарктов, диабета и рака

Другая проблема, которая мешает шоколаду попасть в категорию здоровой пищи — его калорийность, содержание жиров и сахара, которые не соответствуют рекомендациям по здоровому питанию. Также большая часть шоколада, продающегося в магазинах, содержит недостаточное количество флаванолов (включая эпикатехин), чтобы оказать реальное влияние на наше здоровье.

Большая часть шоколада, продающегося в магазинах, содержит недостаточное количество полезных флаванолов, чтобы оказать реальное влияние на наше здоровье.

Ученые из Университета Ковентри (Великобритания) провели обзор и обнаружили, что во многих исследованиях о пользе шоколада использовались специально изготовленные шоколадные конфеты, которых нет в магазинах, а наблюдаемые эффекты у людей куна могли быть результатом употребления большого количества какао.

Поскольку магазинное какао и шоколад не содержат достаточного количества эпикатехина, некоторые люди отдают предпочтению сырому какао. Однако обзор британских ученых не обнаружил никаких исследований, где изучалось бы влияние необработанного какао на снижение риска сердечно-сосудистых заболеваний. Во всех исследованиях, которые они нашли, использовался промышленно производимый шоколад или какао, которые могли содержать больше флаванолов, чем натуральное какао.

Основным недостатком таких исследований является то, что многие из них финансировались производителями шоколада, и сладости были разработаны специально для них.

Обозреватели заключили, что шоколад не является здоровой пищей, хотя исследования показывают некоторые интересные эффекты.

«Лучший совет на данный момент заключается в том, что коммерчески доступный шоколад нельзя употреблять только для улучшения здоровья, — пишет соватор статьи Дуэйн Меллор. — Но это не отменяет того факта, что он вкусный».