Будущее человечества

Может ли изменение климата погубить человечество? Прогнозы футуролога

31 мая 2019 | 08:00

В 2018 году Межправительственная группа экспертов по изменению климата (МГЭИК) предупредила о необходимости вдвое сократить выбросы углекислого газа к 2030 году, чтобы избежать глобального потепления на 1,5°C выше уровней, существовавших до промышленной революции. Это значит, что у нас есть около 12 лет, прежде чем борьба с последствиями изменения климата станет по-настоящему дорогой и трудной. Но может ли потепление само по себе привести к гибели человечества? Вот, что говорит об этом Джеймс Мартин, научный сотрудник Института будущего человечества при Оксфордском университете.

«Человечество может жить в мире с меняющимся климатом. Просто у нас прибавится работы, а многие жизни и средства к существованию окажутся под угрозой, — пишет Мартин в колонке для просветительского издания The Conversation. — Но кроме глобального потепления, в XXI веке мы одновременно сталкиваемся со множеством проблем, и зависим друг от друга больше, чем когда либо».

Что грозит мировому порядку

Жизнь и благополучие большинства людей на Земле зависит от глобальных транспортных, платежных и логистических систем. Для их функционирования, в свою очередь, требуются топливо, электричество, связь и многое другое. Все эти системы связаны друг с другом, и если рушится, хаос может привести к сбою других. Прежде чем человечество это осознает, в мире начнутся конфликты, а люди столкнуться с серьезными лишениями.

Рассчитать точный риск подобных событий сложно, поскольку раньше они никогда не происходили. До недавнего времени мир был разделен на отдельные регионы, в значительной степени независимые друг от друга. Но мы знаем, что изменение климата ставит под угрозу весь мир, и риск разрушения этих систем становится более серьезным. Например, предприятиям легче заниматься кибербезопасностью и энергоснабжением, когда им не приходится сталкиваться с опасными природными явлениями. Аналогичным образом, правительствам трудно поддерживать инфраструктуру, когда политики больше заняты реакцией общественности на цены на продовольствие, беженцев и экологические кризисы.

Геоинженерия для противодействия изменению климата, например, путем снижения уровня CO₂ или распыления отражающих солнечные лучи частиц в атмосферу, может сработать. Но если случится бедствие и эти операции прекратятся, последствия могут быстро вернуться и усугубиться. Более разумно — сделать наши системы более устойчивыми, и для этого есть много возможностей. Например, увеличение местного производства энергии, улучшение систем резервного копирования и большая готовность платить за безопасность.

Сельские жители стоят вокруг затопленного дом в районе Гайбандха в Бангладеш. Страна является одной из наиболее уязвимых для наводнений, связанных с изменением климата / NAT GEO IMAGE COLLECTION
Сельские жители стоят вокруг затопленного дом в районе Гайбандха в Бангладеш. Страна является одной из наиболее уязвимых для наводнений, связанных с изменением климата / NAT GEO IMAGE COLLECTION

Бедствия и болезни

Хотя стихийные бедствия, такие как землетрясения, цунами, вулканы и ураганы, могут быть катастрофическими, они представляют сравнительно небольшую угрозу для выживания человечества. Происшествия, влекущие за собой массовые вымирания, относительно редки, и поскольку типичный вид млекопитающих существует около миллиона лет, риск составляет примерно один к миллиону в год.

Удары астероидов и извержения супервулканов происходили достаточно редко, чтобы беспокоиться о них всерьез. Тем не менее, планирование действий, когда нам придется разрушить смертоносный астероид или десятки лет жить без сельского хозяйства, является разумным шагом.

Пандемии — более реальная угроза. В 1918 году испанский грипп убил десятки миллионов людей по всему миру. Новые вирусы гриппа появляются постоянно, и нам следует ожидать серьезных эпидемий примерно раз в 100 лет.

За прошедшее столетие медицина значительно улучшилась, риск заболеваний снизился. Но мы также больше путешествуем, что увеличивает распространение болезней. И если новый грипп вряд ли уничтожит человеческую расу, необычайно сильная эпидемия все еще может разрушить глобальное общество.

Жертвы испанского гриппа в больнице недалеко от форта Райли в штате Канзас, 1918 год / AP Photo
Жертвы испанского гриппа в больнице недалеко от форта Райли в штате Канзас, 1918 год / AP Photo

Технологические атаки

Биологическое оружие, которое использует бактерии, вирусы или грибы для нанесения вреда людям или сельскому хозяйству, является еще одной проблемой. К счастью, оно редко использовалось на войне, но может стать более опасными в ближайшем будущем: достижения в области биотехнологий позволяют проще и дешевле модифицировать организмы и автоматизировать лабораторные работы.

Поскольку эта технология становится все более доступной, растет риск, что противоборствующие режимы могут использовать ее, чтобы избежать попыток их свержения. И если прямо сейчас риск невелик, в будущем он, несомненно, вырастет. Именно поэтому нам придется найти более эффективные способы выявления патогенов на ранней стадии, внимательно следить за новыми биотехнологиями и решать конфликты дипломатическими способами.

Возможно, самый большой риск для человечества сейчас — это ядерное оружие.

«Предполагаю, что риск ядерной войны (не обязательно заканчивающейся концом света) колеблется где-то между 1/100 и 1/1000 в год, — пишет ученый. — Этот риск возрастает или уменьшается в зависимости от напряженности в отношениях между странами и компетентности людей, работающих с системами раннего предупреждения».

Северокорейский лидер Ким Чен Ын руководит запуском межконтинентальной баллистической ракеты Хвасон-12 / REUTERS
Северокорейский лидер Ким Чен Ын руководит запуском межконтинентальной баллистической ракеты Хвасон-12 / REUTERS

Искусственный интеллект

«В Институте Будущего Человечества при Оксфордском университете мы много работаем над искусственным интеллектом (ИИ). Как и в случае с биотехнологиями, его риск сейчас минимален, но со временем он может возрасти, поскольку ИИ станоится лучше и умнее, — пишет Мартин. — В целом вероятность катастрофы, связанной с ИИ, меняется в зависимости от того, насколько хорошо люди к ней подготовились».

«Я не могу предложить сценарий конца света, выходящий за пределы догадок. Но я думаю, что существует достаточно большой риск такой катастрофы, и мы должны усердно работать, чтобы исправить мир — будь-то контроль правительства, ИИ, использование ископаемого топлива, создание резервных систем и планов и т. д., — заключает эксперт. —  Эти вещи стоят того, даже если риск составляет один на миллион: мир драгоценен, а будущее, которым мы рискуем, бесконечно».