Лунная гонка XXI века

Миссия «Артемида»‎: что известно о новой лунной программе США

14 мая 2019 | 13:00

Белый дом намерен вернуть американских астронавтов на Луну к 2024 году, и президент США Дональд Трамп запросил еще 1,6 миллиардов долларов для финансирования миссии «Артемида», на которую в бюджете-2020 уже «забронирован» 21 миллиард. Миссия получила имя древнегреческой богини охоты и плодородия, родной сестры Аполлона, в честь которого была названа программа пилотируемых космических полетов NASA. Именно в рамках программы «Аполлон» в 1969 году жители Земли впервые в истории ступили на поверхность другого небесного тела — Луны.

Название «Артемида» имеет еще один зашифрованный смысл: у NASA есть амбициозный план высадить на Луну первую женщину-астронавта. В 60 и 70-х годах на спутнике побывало 12 человек, и все они были мужчинами.

«Я думаю, это очень красиво, что через 50 лет после „Аполлона“ программа „Артемида“ отправит на Луну еще одного мужчину и первую женщину. У меня есть 11-летняя дочь, и я хочу, чтобы она могла представить себя в той же роли, что и женщины, побывавшие на Луне», — заявил директор американского космического агентства NASA Джим Брайденстайн.

Брайденстайн объявил имя миссии 13 мая, после того, как NASA выпустило обновленный бюджетный запрос на лунную программу-2024.

В марте 2019 года вице-президент США Майк Пенс призвал агентство ускорить лунную программу и вывести людей на поверхность Луны в течение следующих пяти лет. После этого запроса Брайденстайн был непреклонен в том, что первыми, кто вернется на Луну, станут мужчина и женщина.

«Первой женщиной на поверхности Луны станет американка. Это произойдет через пять лет, — заявил директор NASA на Космическом симпозиуме в Колорадо-Спрингс. — Это крайняя окончательное решение и декларация, которой мы собираемся следовать».

Участники миссии «Аполлон-11» (1969) устанавливают на Луне флаг США / NASA
Участники миссии «Аполлон-11» (1969) устанавливают на Луне флаг США / NASA

Программа NASA «Артемида» все еще находится в зачаточном состоянии. Хотя агентство разрабатывает ракету и пилотируемую капсулу, которая отправит людей в дальний космос, эти транспортные средства все еще не тестировались. Кроме того, NASA все еще нуждается в разработке большого количества оборудования, включая новые посадочные аппараты. Также NASA все еще должно получить одобрение Конгресса на финансирование программы. Конгресс, в свою очередь, настроен скептически. Издание Quartz пишет, что администрация Трампа намерена получить деньги путем перепрофилирования неиспользованного финансирования, предназначенного для государственной помощи студентам с низким доходом.

«При моей администрации мы вернем NASA величие, вернемся на Луну, а затем — на Марс. Я обновляю свой бюджет, чтобы включить [в программу] дополнительные 1,6 миллиарда долларов», — написал Дональд Трамп в Твиттере.

Несмотря на самоуверенность Администрации президента, которые инженеры считают, что миссия требует серьезных программных изменений, в частности, использования более дешевых коммерческих ракет. Но вместо этого средства пойдут на завершение SLS и Orion — ракеты и капсулы, в которых NASA планирует доставить людей на Луну.

Более серьезная проблема для «Артемиды» может заключаться в финансировании смелой программы освоения космоса в то время, когда администрация Трампа проводит большие сокращения в других программах. Так, в 2019 году 1 миллиард долларов забрали у Национального управления океанических и атмосферных исследований, 4,5 миллиарда — у Министерства энергетики и 300 миллиона у Национального института стандартов и технологий, пишет The New York Times.

«Я скептически отношусь к тому, что любой конгрессмен, республиканец или демократ, добавит миллиарды долларов налогоплательщиков на лунную программу», — заявил Фил Ларсон, работавший над космическими бюджетами в Белом доме во время президентства Обамы.

Одним из ключевых противником дофинансирования программы может стать демократ Хосе Серрано — глава комитета Палаты представителей, который одобряет финансирование NASA. Родившийся в Пуэрто-Рико, Серрано критиковал скупость Белого дома относительно помощи пострадавшим от урагана, разрушившего инфраструктуру острова в 2017 году. Его поддержка дополнительных расходов будет иметь жизненно важное значение, но Брайденстайн пока не смог обсудить с ним запрос о финансировании.

«Для нас важно с самого начала получить сильную двухпартийную поддержку», — сказал директор NASA, отметив, что противники инициативы есть и среди демократов, и среди республиканцев.

NASA также ищет 132 миллиона долларов для разработки технологий по преобразованию лунного льда в воду и 90 миллионов долларов для роботизированного исследования Луны.

Директор агентства констатирует, что в последующие годы потребуется еще больше денег, и NASA все еще подсчитывает точную сумму. Текущий запрос он назвал «авансом». Также NASA надеется, что коммерческие компании разработают для миссии посадочный модуль. Один из возможных вариантов был раскрыт на прошлой неделе Джеффом Безосом, исполнительным директором Amazon и владельцем компании Blue Origin. Посадочный модуль Blue Moon, по данным компании, сможет приземляться с грузом весом от 3,6 до 6,5 тонн, а внутри поместятся до 4 лунных роверов или капсула с экипажем.

Лунный посадочный модуль компании Blue Origin протестируют в 2019 году
Лунный посадочный модуль компании Blue Origin протестируют в 2019 году

Планы Безоса по освоению Луны совпадают с повесткой NASA, и глава Blue Origin принял «вызов» агентства и Администрации президента. Осталось узнать, проявит ли такие амбиции Конгресс США.

Читайте также: Лунная база: кто собрался колонизировать Луну и как это будет