Космос

Лунная гонка: сможет ли NASA вернуть людей на Луну к 2024 году

10 июля 2019 | 13:26

Спустя 50 лет после отправки людей на Луну NASA поручили повторить этот подвиг к 2024 году. Такой амбициозный срок установила команда президента США Дональда Трампа, но неясно, как космическое агентство преодолеет серьезные технические, политические и финансовые проблемы, чтобы осуществить высадку всего за четыре с половиной года. Об этих проблемах говорится в статье научного журнала Nature.

Руководство NASA еще не приняло ключевых решений о том, как будет развиваться лунная программа «Артемида»: у агентства нет ракеты, готовой к полету людей в дальний космос, и оно не разработало лунный посадочный аппарат с момента окончания программы «Аполлон» в 1972 году. При этом Конгресс США, который контролирует бюджет NASA, кажется все менее заинтересованным в оплате дорогостоящей миссии.

Несмотря на то, что NASA пытается достичь своей амбициозной цели, Китай к середине 2030-х годов неуклонно продвигается к высадке космонавтов на Луну. За последнее десятилетие страна запустила серию автоматизированных лунных миссий, и в январе ее зонд «Чанъэ-4» стал первым космическим кораблем, приземлившимся на противоположной стороне Луны. Китайские официальные лица говорят, что готовят еще четыре роботизированные миссии. Так, «Чанъэ-5» может начаться уже в декабре 2019 года и привезти на Землю лунные камни и почву. Исследователи ожидают, что эти миссии проведут научные эксперименты и заложат основу для строительства будущей базы на Луне.

«В ближайшие 10−20 лет мы обязательно увидим, как китайские астронавты высадятся на Луну», — уверен Кристоф Бейшл, исследователь из Лондонского института космической политики и права.

Китайский зонд «Чанъэ-4» стал первым космическим кораблем, приземлившимся на противоположной стороне Луны
Китайский зонд «Чанъэ-4» стал первым космическим кораблем, приземлившимся на противоположной стороне Луны

NASA считает, что коммерческие партнеры помогут ему снова достичь Луны, взяв на себя некоторые важные задачи, которые он сам выполнял в эпоху «Аполлона». Они включают в себя проведение научных и технических экспериментов на поверхности Луны, чтобы заложить основу для возможной миссии с экипажем. В мае космическое агентство объявило о подписании контрактов с тремя компаниями, каждая из которых проведет до 14 экспериментов на Луне на борту небольших роботизированных аппаратов.

Одна из фирм, Orbit Beyond of Edison, намерена отправить посадочный аппарат на лунную равнину Море Дождей уже в третьем квартале 2020 года. Зонд будет нести инструменты NASA, в том числе один для контроля уровня космической радиации, которой будут подвергаться астронавты. Эксперименты по радиационному мониторингу ранее проводились на Луне, в том числе китайским аппаратом «Чанъэ-4».

NASA предполагает, что в течение следующих нескольких лет частные компании продолжат посылать на Луну все более сложные и технологичные зонды. Это может завершиться роботизированной миссией по сбору лунных камней и исследованием поверхности для миссии с экипажем. Между тем, агентство планирует продолжить разработку тяжелой ракеты и пилотируемого корабля «Орион», которые доставят астронавтов в открытый космос. Первое испытание ракеты-капсулы запланировано не ранее середины 2020 года, а первое испытание с экипажем — не ранее 2022 года.

В попытке вернуться на Луну самая большая проблема NASA заключается в приобретении большого посадочного аппарата, который после запуска с «Орионом» на ракете большой грузоподъемности сможет доставить астронавтов на поверхность спутника. Коммерческие компании пока разработали такие лендеры на бумаге. К ним относятся корабль «Blue Moon» от Blue Origin (ракетной компании миллиардера Джеффа Безоса) и проект компании Lockheed Martin, разработанный на основе посадочного модуля Phoenix, который приземлился на Марсе в 2008 году. Но ни один из них пока не был построен, испытан или доставлен в космос.

Прототип посадочного модуля "Blue Origin" все еще не был построен, испытан и отправлен в космос
Прототип посадочного модуля "Blue Origin" все еще не был построен, испытан и отправлен в космос

Также неясным остается окончательный дизайн LOP-G — Лунной орбитальной платформы-шлюза, которую NASA планирует использовать в качестве окололунной док-станции. В мае агентство объявило о планах купить первую часть форпоста — электродвигательный модуль — у компании Maxar Technologies. Но откуда взять остальные части станции и насколько они будут сложными, неизвестно.

Политические преграды

Отношение к миссии «Артемида» со стороны Конгресса, который контролирует бюджет NASA, остается прохладным. 25 июня контролируемая демократами палата представителей одобрила законопроект о расходах NASA на 2020 год, в котором игнорировался запрос «Артемиды». Контролируемый республиканцами Сенат еще не принял решения по предлагаемому бюджету NASA на 2020 год, включая запрос агентства на финансирование программы.

Затяжные сражения с Конгрессом за финансирование уничтожили две попытки предшественников Трампа вернуться на Луну. План, предложенный Джорджем Бушем-старшим в 1989 году, не был поддержан в Конгрессе, а лунная программа Джорджа Буша-младшего, объявленная в 2004 году, была отменена Бараком Обамой в 2010-м. Впрочем, с ней началась разработка тяжелой ракеты, которую теперь хочет использовать Трамп.

Трамп впервые предложил отправить астронавтов на Луну в 2017 году, и в течение нескольких месяцев NASA заявило, что намерено сделать это к 2028 году. Но ранее в этом году администрация Трампа сократила крайний срок «Артемиды» до 2024 года, и если Трамп будет переизбран и останется на своем посту до января 2025 года, лунная высадка теоретически может иметь место во время его президентства.

Пока что почти все в миссии «Артемида» отличается от «Аполлона», говорит Тизель Мьюир-Гармони, историк космоса в Смитсоновском национальном музее авиации и космонавтики в Вашингтоне. В 1961 году президент Джон Ф. Кеннеди призвал высадиться на Луну, чтобы подчеркнуть позицию Соединенных Штатов как мировой сверхдержавы, и обе палаты Конгресса поддержали эту цель с самого начала.

«Такие программы чрезвычайно дорогие и полагаются на политическую волю. К „Аполлону“ была проявлена двухпартийная поддержка и интерес, — говорит она. — Сможет ли Трамп собрать такой уровень поддержки — действительно важный вопрос для исхода „Артемиды“».

NASA не разработало лунный посадочный модуль с момента окончания программы "Аполлон" в 1972 году
NASA не разработало лунный посадочный модуль с момента окончания программы "Аполлон" в 1972 году

Китай, в свою очередь, тоже сталкивается с различными препятствиями в лунной гонке XXI века. Он отправляет астронавтов в космические лаборатории на околоземной орбите и планирует завершить строительство космической станции в 2022 году, но не имеет опыта переправки людей на более дальние расстояния. Это требует более совершенных космических кораблей и посадочных технологий. Самой большой проблемой для Китая, вероятно, станет разработка ракеты, способной справиться с работой, а все остальное можно построить, опираясь на уже существующие технологии.