Изменения климата

Климатическая бомба: ученые рассказали, какую угрозу таит оттаивание вечной мерзлоты

11 февраля 2020 | 10:51

Ученые бьют тревогу — за полярным кругом на Аляске стремительно тает вечная мерзлота. Исследователи Мириам Джонс и Мерритт Турецкий годами наблюдают за необратимым процессом нагрева почвы из-за сильнейшего повышения температуры в северных широтах. Этот процесс высвобождает из вечной мерзлоты древние замерзшие парниковые газы, что, в свою очередь, ускорит глобальное изменение климата.

Этот процесс, называемый «внезапной оттепелью» затронет всего 5% вечной мерзлоты Арктики. Но этого будет достаточно чтобы удвоить скорость глобального потепления планеты.

Об этом заявила группа исследователей в исследовании, опубликованном в журнале Nature Geoscience.

«Это вроде бы небольшое изменение, но оно может совершить глобальный удар по всей планете», — уверяет Мерритт Турецкий, директор Института арктических и альпийских исследований Университета Колорадо.

Вечная мерзлота на данном этапе все же будет производить меньше выбросов, чем сжигание угля, нефти и природного газа вместе взятые. Дэвид Лоуренс, старший научный сотрудник Национального центра атмосферных исследований в Боулдере, штат Колорадо, высказал предположение, что оттаивание вечной мерзлоты усилит антропогенное изменение климата примерно на 10%. Но удвоение этой цифры будет иметь значительные последствия для климата.

Кратер Батагайка в Восточной Сибири, вызванный оттаиванием вечной мерзлоты, содержит органические остатки листьев, трав и животных, которые умерли тысячи лет назад

Фото: National Geographic

Вечная мерзлота содержит в 2 раза больше углерода, чем атмосфера — в ней содержится частично разложившиеся останки древних растений и животных. Никто не ожидает оттаивания всего или даже большей части этой почвы в ближайшие десятилетия. Некоторая часть этого CO2 будет также поглощаться растениями, так как потепление вызовет озеленение арктической растительности.

Межправительственная группа экспертов по изучению изменению климата сделала повторные расчеты и показала, что если человечество не удержит потепление до 1,5−2 градуса по Цельсию, то нам придется перейти на возобновляемую энергию быстрее, чем мы думали раньше. Также придется снизить выбросы ископаемого топлива на 45% к 2030 году и полностью к 2050 году.

«Изменения в Арктике звучат жутко. Однако Арктика показывает нам, что на текущий момент мы все еще можем контролировать наше будущее в ближайшие десятилетия», — комментирует Мириам Джонс.

Иллюстративное фото (unsplash.com/Annie Spratt)

Кроме того, по словам специалистов, таяние вечной мерзлоты, которое сейчас наблюдается в Арктике, беспрецедентным образом влияет на ландшафты. Например, заболачиваются леса и увеличивается частота оползней, корни деревьев лишаются надежной опоры.

80 процентов полярного Севера затронуты постепенным оттаиванием, которое проявляется в течение десятилетий или веков, однако на оставшейся части оттепели могут происходить в течение месяцев. Это способствует появлению термокарстов, выражающихся в проседании грунта и образовании воронок.

Термокарсты усиливают обратную связь между изменением климата и высвобождением парниковых газов из-за таяния криолитозоны, что ставит под угрозу усилия по сдерживанию роста глобальных температур.

Как сообщал Realist, международная группа полярных исследователей установила, что скорость таяния льда Гренландии с 1992 по 2018 год увеличилась в семь раз. К концу XXI века талая вода с острова может привести к росту уровня Мирового океана на 7 сантиметров.