Животные на войне

Киты и дельфины на войне: как военные используют морских животных

02 мая 2019 | 14:51

29 апреля рыбаки в Норвегии обнаружили белуху с камерой GoPro и обвесом, на котором было написано «Оборудование Санкт-Петербурга». Инцидент вызвал слухи о том, что животное тренировали в российском военно-морском флоте. И хотя эта теория не была подтверждена, эксперты считают ее вполне правдоподобной.

В комментарии для Associated Press (AP) профессор кафедры морской биологии Арктического университета Норвегии Аудун Рикардсен заявил, что хотя до сих пор информации об использовании китов в военных целях не поступало, во времена СССР в таких программах задействовали дельфинов.

«Во время холодной войны Советский Союз использовал базу в Севастополе для обучения млекопитающих в военных целях — поиска мин или установки взрывчатых веществ, — пишет AP. — Объект был закрыт после распада СССР, но появились сообщения, что он вновь открылся после аннексии Крыма Россией».

Так, в 2016 году Министерство обороны России разместило открытый тендер на закупку пяти дельфинов для учебной программы. В тендере не объяснялось, какие задачи должны выполнять дельфины, но указывалось, что у них должны быть хорошие зубы.

О том, что морских млекопитающих эксплуатируют вооруженные силы по всему миру, также пишет историк Гервас Филлипс из Университета Манчестер Метрополитан (Великобритания).

В конце XIX века европейские военные поняли, что тщательно обученные собаки могут выполнять полезные задачи, такие как поиск раненых солдат на поле боя и охрана военных объектов и аванпостов. В XX веке для них нашли новые роли, в частности, обнаружение мин и взрывчатых веществ. После успеха собак эксперименты начали проводить с другими умными и обучаемыми животными, включая морских млекопитающих.

Самый ранний из таких экспериментов провели во время Первой мировой войны, когда британский Королевский флот безуспешно пытался обучить морских львов искать немецкие подводные лодки. Сначала тренировки на озере Бала в Уэльсе шли хорошо, но как только морских львов выпускали в открытое море, они гораздо больше интересовались поиском рыбы.

Морские львы оказались непригодными для поиска вражеских подводных лодок
Морские львы оказались непригодными для поиска вражеских подводных лодок

Военно-морские дельфины

Эксперименты возобновили в США и других странах во время холодной войны, когда ученые обнаружили, что дельфины используют эхолокацию для навигации под водой. Умные животные испускают высокочастотные «щелкающие» звуки и слушают эхо, отскакивающее от их окружения, чтобы найти и идентифицировать близлежащие объекты.

Несколько видов морских млекопитающих, включая дельфинов, морских свиней, морских львов, косаток и белух, привлекли внимание соперничающих военных. Эти животные не только обладают необычными сенсорными и физическими способностями, они также поддаются дрессировке. «Самоходный морской транспорт со встроенной системой гидролокатора, подходящий для обнаружения и классификации целей, с бортовым компьютером, который можно запрограммировать на сложную работу», — описал их американский производитель военной гидроакустической техники.

Военные надеялись, что морских млекопитающих можно научить выполнять в море те же задачи, которые собаки выполняли на суше.

ВМС США начали программу по обучению морских млекопитающих в 1960 году, изначально надеясь с помощью дельфинов улучшить гидродинамику своих торпед. Но масштабы программы быстро расширялись, и вскоре дельфинов стали обучать поиску вражеских мин на морском дне.

По словам американского журналиста Дэвида Моррисона, уже в 1971 году группа дельфинов была направлена в Южный Вьетнам для охраны американского флота, который стоял на якоре в заливе Камрань. Он также утверждал, что в 1987 году дельфинов перевозили в Персидский залив для обнаружения иранских мин и защиты от вражеских боевых пловцов, атакующих плавающий командный пункт ВМС США.

«Летом 1998 года во время учебы на старшем курсе Военно-морской академии я временно отправился в подразделение по обезвреживанию боеприпасов на военно-морской плавучей базе Коронадо. Там было несколько отрядов морских млекопитающих. Один искал вражеских дайверов, другой — морские мины, плавающие в толще воды, третий — мины, лежащие на морском дне. Также там обучали морских львов поднимать с морского дна дорогие предметы, такие как учебные торпеды, чтобы военно-морской флот мог использовать их повторно» — пишет репортер The New York Times Джон Джон Исмей.

Коммодор Тони Миллар из Королевского военно-морского флота Новой Зеландии бросил рыбу дельфину во время визита на военно-морскую базу США в Ломе / US Navy
Коммодор Тони Миллар из Королевского военно-морского флота Новой Зеландии бросил рыбу дельфину во время визита на военно-морскую базу США в Ломе / US Navy

Правда и протесты

Использование животных в военных целях вызвало много споров, и один из самых тревожных вопросов всегда касался того, что именно дельфинов учат делать при встрече с вражескими диверсантами. В 1976 году Майкл Гринвуд, ветеран проекта по дельфинам, заявил, что для уничтожения злоумышленников дельфины, назначенные на «программу аннулирования боевых пловцов», были оснащены шприцами с углекислым газом.

The New York Times столь драматичную информацию опровергает.

«Благодаря положительному подкреплению дельфин обучается идентифицировать конкретные типы целей — людей, морские или донные мины. Когда приходит время работать, моряк общается с ним свистом и жестами. Затем дельфин „выходит“ из воды, скользя по мокрому коврику на причале. Моряки несут его на небольшую моторную лодку, которая с одной стороны спускается к ватерлинии, что позволяет доехать до зоны поиска и осторожно погрузить млекопитающее в воду. Затем они используют устройство, называемое преобразователем, которое выпускает в воду определенные звуковые сигналы, и дельфин понимает, что пришло время искать. Как только он найдет свою цель — человека или мину — он возвращается в лодку, которая затем быстро покидает область, чтобы моряки могли взять миссию на себя».

«Дельфины не обучены убивать. По всему Интернету ходят слухи, что к дельфинам привязывают боевые снаряды для самоубийственных миссий. Но такого никогда не было. Их задача — просто найти вещь, а затем как можно быстрее покинуть область. Вооруженных дельфинов не бывает», — пишет The New York Times

Дельфин ищет учебную морскую мину вместе со своими инструкторами из ВМС /  U.S. Navy
Дельфин ищет учебную морскую мину вместе со своими инструкторами из ВМС / U.S. Navy

Использование морских млекопитающих в военных целях все еще окружено секретностью, и во многом это связано с тем, что люди испытывают к ним большую симпатию, а обнародование правды встретило бы в обществе резкую критику. Так, в 2003 году правозащитная организация «Люди за этическое обращение с животными» (PETA) протестовала против использования американских дельфинов в Персидском заливе. «Неэтично подвергать животных опасности. Война — это человеческая прерогатива, и если люди и политические партии могут решить, что она необходима, то животные не могут», — говорилось в заявлении.

И каким бы ни было происхождение дружелюбной белухи, обнаруженной в водах Норвегии, эта история служит напоминанием о том, что сегодня в мире морских млекопитающих все еще используют в военных целях. Их замена роботизированными глубинными аппаратами кажется более гуманной, но все еще отдаленной перспективой.