Медицина

Как ученые пытаются вылечить ожирение паразитическими червями

26 марта 2018 | 19:09

Растет количество исследований, предполагающих, что паразитические черви (гельминты) могут положительно влиять на нашу иммунную систему. Новая работа подкрепляет эту гипотезу: эксперименты на животных показали, что определенный тип гельминтоза помогает вылечить ожирение.

В последние годы пристально изучается связь между ростом числа аутоиммунных и воспалительных заболеваний и уменьшением случаев паразитарных инфекций (гельминтозов) в развитых странах. Мир становится чище, но люди чаще страдают от аллергии, астмы и артритов. Также исследования показали, что гельминты обладают уникальной способностью модулировать иммунную систему организма, выделяя противовоспалительные молекулы, которые спасают их от нападок нашего иммунитета.

За последнее десятилетие было опубликовано несколько убедительных работ, показавших, как преднамеренный гельминтоз может облегчить воспаление кишечника и контролировать аллергические расстройства, включая астму. Теперь ученые из Массачусетской общей больницы и Гарвардского университета решили узнать, как паразитарные инфекции повлияют на ожирение, которое, в свою очередь, связано с хроническим воспалением в жировых тканях.

В экспериментах использовался особый тип кишечного круглого червя, обнаруженный у грызунов — Heligmosomoides polygyrus. В течение двух месяцев мышей держали на диете с высоким содержанием жиров, а затем часть из них заразили паразитами. В результате животные с гельминтозом почти сразу же начали набирать меньше веса — по сравнению со своими здоровыми собратьями.

Паразитический червь Heligmosomoides polygyrus
Паразитический червь Heligmosomoides polygyrus

Разбираясь в механизмах этого процесса, ученые обнаружили, что паразиты активно меняли генетический профиль инфицированных мышей. Было показано, что у грызунов менялась экспрессия нескольких ключевых генов, отвечающих за обмен веществ. Также их организм вырабатывал больше противовоспалительных иммунных клеток.

Интригующий заключительный этап исследования показал, что этот противовоспалительный эффект можно передать от одного животного к другому. Ученые взяли иммунные клетки мышей, инфицированных паразитом, и пересадили их мышам, которые не были инфицированы. У грызунов с трансплантированными иммунными клетками впоследствии значительно снизились показатели ожирения — несмотря на то, что они продолжили питаться жирной пищей. Выходит, что иммуномодулирующее действие паразитов можно передавать без самих паразитов.

Пока неясно, может ли это исследование найти применение в клинической практике. Ученым предстоит ответить на множество вопросов, например, должна ли быть инфекция системной или локализованной, легкой или тяжелой, острой или хронической.

Исследование опубликовано в журнале Scientific Reports.

Читайте также: Уменьшив калорийность рациона, можно замедлить старение — ученые