Здоровье

Как сахар влияет на мозг и почему не стоит есть сладости на работе

04 января 2018 | 12:35

Считается, что для уставшего от интенсивной работы мозга нет ничего лучше, чем порция сладостей. Действительно, в организме человека глюкоза является основным и наиболее универсальным источником энергии. Почему же психологи из Университета Отаго (Новая Зеландия) утверждают, что сахар может замедлить когнитивные (познавательные) функции?

Дело в том, что в новом исследовании участники продемонстрировали задержку в выполнении когнитивных тестов после потребления сахара. Испытуемые, которые съели фруктозу (фруктовый сахар) или искусственный подсластитель сукралозу, справились лучше. Любопытно, что эффект усиливался у людей, которые до перекуса были голодными.

Ранее множество исследований подтверждали, что глюкоза действует на когнитивные функции. Вещество оказывало положительное влияние на память среди людей всех возрастов, но тесты на время реакции, внимание, распознавание лиц и рабочую память (способность «держать в уме» информацию, с которой мы работаем. — ) оказались не столь успешными.

Чтобы сравнить эффекты глюкозы, фруктозы и сукралозы, исследователи набрали 49 студентов колледжа. В течение 16 недель эти участники, разделенные на три группы, проходили тесты когнитивных способностей. Они не знали, в какой группе находятся, а некоторые вынуждены были поститься в течение 10 часов до начала испытания.

Затем студентам предлагали напиток, который содержал либо глюкозу или фруктозу, либо сукралозу. После 20-минутного интервала им давали один и тот же тест с одинаковыми вопросами.

Задания разрабатывали для проверки избирательного внимания, исполнительных функций и обработки информации — функций, связанных с работой префронтальной коры. Этот отдел коры больших полушарий головного мозга играет главную роль в управлении мыслительной и моторной активностью, принятии решений, контроле внутренней деятельности и социального поведения. Уровень глюкозы у студентов измеряли с помощью обычного глюкометра.

Результаты испытаний показали, что участники, которые потребляли глюкозу, отвечали на вопросы медленнее в среднем на 0,9 секунд. По мнению ученых, это хороший процент от общего времени ответа.

«Хотя размер выборки относительно невелик, эффект, который мы наблюдаем, является существенным, — говорит доктор Мэй Пэнг, ведущий автор исследования. — В будущем нам предстоит дополнительно определить, как изменяются различные области мозга после потребления сахара. Чтобы лучше понять, как после потребления глюкозы возникает дефицит внимания, мы используем методы нейровизуализации».

Подробнее с результатами исследования можно ознакомиться в журнале Physiology & Behavior.

Читайте также: Ученые нашли в мозге виновников никотиновой зависимости. Их можно блокировать