Экология

Как городской воздух вредит нашим умственным способностям

20 декабря 2018 | 08:00

Грязный воздух вредит не только легким, сердцу и сосудам, но и мозгу. Новое исследование, проведенное в Китае, показало, что длительное воздействие грязного воздуха может ухудшить когнитивные (познавательные) функции — внимание, память и находчивость.

Особенно сильно связь между загрязнением воздуха и снижением умственных способностей проявляется по мере старения, и больше всего такому риску подвержены мужчины. Профессор наук об окружающей среде Ланкастерского университета Барбара Махер в колонке для просветительского издания The Conversation рассказала, как именно грязный воздух влияет на мозг.


У нас уже есть убедительные доказательства того, что мельчайшие, невидимые невооруженным глазом частицы наносит вред мозгу людей и животных. Так, выхлопные газы автомобилей связывают с деменцией и задержкой развития мозга у детей, а у лабораторных мышей, дышавших грязным городским воздухом в течение 4 месяцев, отмечались воспалительные реакции в ключевых областях мозга.

Наночастицы загрязнителей примерно в 2000 раз меньше диаметра человеческого волоса, и после вдыхания перемещаются по всему телу через кровоток. Они могут напрямую достичь мозга через обонятельные нервы, обходя гематоэнцефалический барьер, который обычно защищает мозг от вредных веществ, циркулирующих в крови.

Образцы мозга людей, живших в задымленном Манчестере (Великобритания) и Мехико (Мексика), показали типичные признаки болезни Альцгеймера: скопления аномальных белковых фрагментов (бляшек) между нервными клетками, воспаление и изобилие богатых металлами наночастиц (включая железо, медь, никель, платину и кобальт) в мозге.

Вещества, обнаруженные в этих образцах мозга, аналогичны наночастицам, которые встречаются в грязном городском воздухе. Они попадают в окружающую среду в результате сжигания нефти и другого топлива, износа двигателей и тормозов. Эти токсичные наночастицы часто связаны с другими опасными соединениями, включая полиароматические углеводороды, которые естественным образом содержатся в ископаемом топливе и могут вызвать повреждение почек и печени, а также рак.

Постоянное вдыхание наночастиц, обнаруженных в грязном воздухе, может вызвать хроническое воспаление нервных клеток.

Грязный воздух вызывает воспаление путем активации микроглии — иммунных клеток мозга. Их постоянная активность способствует образованию свободных радикалов — активных форм кислорода, высокий уровень которых может вызвать повреждение клеток и их гибель.

Наличие железа в грязном воздухе ускоряет этот процесс, а посмертный анализ мозга пациентов, страдающих болезнью Альцгеймера и Паркинсона, показывает, что для нейродегенеративных заболеваний характерна повышенная активность микроглии.

Как защитить себя от грязного воздуха

Профессор Махер констатирует, что бороться с загрязнением воздуха в современно мире непросто. Для этого потребуется не только снижать и контролировать выбросы предприятий, но и переходить на экологичный транспорт, постепенно отказываясь от двигателей внутреннего сгорания.

Однако есть вещи, которые мы сами можем сделать для защиты здоровья и окружающей среды. Так, уменьшить выбросы автомобилистам поможет плавное движение без резкого ускорения или торможения, а также отказ от поездок в часы пик. Стоя в пробке, колумнист рекомендует держать окна закрытыми и включать в салоне рециркуляцию воздуха.

Самыми уязвимыми для грязного воздуха являются маленькие дети, поскольку их мозг все еще развивается. Именно поэтому ученые считают целесообразным высаживать вдоль дорог и вокруг школ определенные виды деревьев, которые хорошо улавливают загрязняющие частицы.

Наконец, то, что хорошо для нашего сердца, хорошо и для мозга. Профессор рекомендует держать мозг в тонусе, стимулировать его интересными задачами, правильно питаться, выбирая богатую антиоксидантами пищу, высыпаться, а также поддерживать хорошую физическую форму и активность.

Читайте также: Чем опасны домашние яйца и детские площадки в промышленных городах Украины