Здоровье

Как цвет глаз связан со склонностью к сезонной депрессии

03 января 2019 | 14:40

Врачам хорошо известно явление, называемое сезонным аффективным расстройством (САР). Эта разновидность эндогенной, т. е. не имеющей видимой внешней причины депрессии может вызывать чувство подавленности, раздражительности и апатии в зимние месяцы. Некоторые люди более склонны к этому состоянию, и профессор психологии из Университета Южного Уэльса Ланс Воркман в колонке для просветительского издания The Conversation объясняет, как оно может быть связано с цветом глаз человека.

Почему зимой ухудшается настроение

Хотя САР является признанной формой клинической депрессии, эксперты по-прежнему спорят о его причинах. Исследование Ланса Воркмана показало, что одним из факторов, определяющих склонность к САР, может быть цвет глаз.

В 2014 году в ходе опроса ученый выяснил, что около 8% жителей Великобритании сообщали о сезонных изменениях настроения, которые можно классифицировать как САР. Еще 21% жаловались на симптомы субсиндромального САР менее тяжелой формы расстройства, которую часто называют «зимней хандрой».

Хотя многие люди могут заподозрить у себя САР, заболевание обычно диагностируется с помощью специального вопросника о сезонных изменениях поведения, настроения и привычек. Чем выше баллы у людей в анкете, тем серьезнее их состояние. Однако такой диагностический инструмент ненадежный, интерпретация ответов может различаться, что иногда ведет к противоречивым диагнозам.

Возможные причины САР все еще обсуждаются. Некоторые гипотезы предполагают, что САР запускается из-за уменьшения воздействия солнечного света зимой. Из-за этого расстройство чаще диагностируют в странах, удаленных от экватора (например, в Исландии). Другая теория предполагает, что САР развивается, когда наши циркадные ритмы нарушаются по мере того, как дни становятся короче. Также популярна идея, что сезонное расстройство настроения происходит из-за дисбаланса серотонина и мелатонина в организме.

Серотонин заставляет нас чувствовать себя энергичными, в то время как мелатонин вызывает сонливость. Так как мелатонин производится из серотонина, люди с САР потенциально могут вырабатывать слишком много мелатонина в зимние месяцы, чувствуя себя вялыми и подавленными.

Все эти исследования противоречивы, но поскольку САР, вероятно, обусловлен сочетанием многих биологических и физиологических факторов, они вполне могут быть взаимосвязаны.

Светлоглазые люди могут быть менее склонны к сезонным расстройствам настроения
Светлоглазые люди могут быть менее склонны к сезонным расстройствам настроения

САР и цвет глаз

Команда Ланса Воркмана обнаружила доказательства того, что цвет глаз человека может напрямую влиять на его восприимчивость к САР. В своем исследовании они задействовали выборку из 175 студентов двух университетов: один на юге Уэльса, другой на Кипре. Оказалось, что люди с светлыми или голубыми глазами набрали значительно меньше баллов по шкале САР, чем участники с темными или карими глазами. Эти результаты согласуются с предыдущими исследованиями, которые показали, что темноглазые люди были значительно более склонными к расстройствам настроения, чем голубоглазые.

Причина, по которой цвет глаз может сделать некоторых людей более восприимчивыми к депрессии, может быть в количестве света, который обрабатывают глаза человека.

Сетчатка это часть глазного яблока, содержащая чувствительные к свету клетки. Когда свет попадает в глаз, эти клетки запускают нервные импульсы, которые формируют визуальный образ в нашем мозгу. В 1995 году ученые обнаружили, что некоторые клетки сетчатки не формируют изображение, а просто посылают информацию об уровнях яркости света к гипоталамусу. Гипоталамус важная часть мозга, которая выделяет гормоны (например, окситоцин), которые регулируют температуру, чувство голода и циклы сна.

По мере увеличения количества синего и зеленого света, достигающего гипоталамуса, количество мелатонина уменьшается. А глаза с меньшим количеством пигмента (голубые или серые) более чувствительны к свету. Это означает, что им нужно меньше света, прежде чем эта информация попадет из клеток сетчатки в мозг. Таким образом, люди с более светлыми глазами производят меньше мелатонина осенью и зимой. Этот механизм может обеспечить людям некоторую устойчивость к сезонным аффективным расстройствам (хотя часть из них может по-прежнему испытывать САР).

Для объяснения того, почему у западного населения, живущего далеко от экватора, чаще встречаются голубые глаза, традиционно использовали две теории. Во-первых, этот цвет может рассматриваться как более привлекательный для противоположного пола, обеспечивая репродуктивное преимущество. Во-вторых, голубые глаза могут быть побочным эффектом той же мутации, которая вызывает более светлый цвет кожи. Эта мутация возникла потому, что помогала организму вырабатывать больше витамина D под воздействием ультрафиолета в тех частях света, которые получают меньше солнца (особенно зимой).

Но, учитывая, что люди с голубыми глазами в исследовании сообщали о более низких уровнях САР, эта мутация, возможно, стала «анти-САР» адаптацией в результате значительных изменений освещенности, которые испытывали наши предки, мигрируя в северные широты.

Цвет глаз не является единственной причиной склонности к сезонной депрессии. Люди, которые проводят слишком много времени в помещении, также более подвержены зимней хандре и полномасштабному САР. Потому выходить на регулярные прогулки в светлое время суток верный способ улучшить настроение.

Если это не сработает, помочь может «фототерапия» — сидение перед источником света в течение часа ежедневно. Пациенты, которым профессор Воркман советовал использовать эти методы, почти всегда сообщали о заметном улучшении настроения. Тем не менее, людям с САР рекомендуется проконсультироваться с врачом общей практики, особенно если их симптомы не улучшаются, или если состояние мешает работе и повседневной жизни.

Читайте также: Упражнения для мозга: помогут ли они избежать старческого слабоумия?