Животные

Из-за глобального потепления морским черепахам не хватает самцов

10 января 2018 | 10:30

В отличие от млекопитающих, на пол растущих эмбрионов морских черепах влияют не половые хромосомы, а температура среды, в которой инкубируются яйца. Если яйцо развивалось при более низкой температуре, выводится самец, если при более высокой — самка.

Похоже, теперь эта биологическая особенность угрожает существованию пресмыкающихся: из-за потепления в одной из крупнейших популяций зеленых черепах 99% детенышей оказались самками. Об этом сообщается в докладе, опубликованном в журнале Current Biology.

Речь идет о морских черепахах, гнездящихся на более теплой северной стороне острова Рейн у Большого Барьерного рифа (Австралия). В этом районе на свет появилось 99,1% «девочек». Среди взрослых особей самки составляют 86,8% популяции. Для сравнения: на более прохладных пляжах южной стороны острова самки составляют всего 65%.

Температура, при которой половое соотношение черепах будет равнозначным — 29,3 °C. Но если песок нагреется всего на несколько градусов, почти 100% особей окажутся самками. Ученые отмечают, что такая тенденция угрожает существованию вида.

Поскольку потепление не останавливается, в будущем дефицит самцов может стать еще более выраженным. Чтобы защитить зеленых черепах, исследователи планируют установить на пляжах плотные тенты, снижающие температуру песка.

Читайте также: 10 видов животных, открытых в 2017 году