Животные

Исследование: как деятельность человека повлияла на миграцию диких животных

26 января 2018 | 11:52

Новое исследование немецких экологов показало, что человеческая деятельность настолько изменила окружающую среду, что расстояние, на которое мигрируют млекопитающие, сократилось на две трети. Ученые говорят, что это может изменить экосистемы и увеличить количество конфликтов между человеком и животными.

Экологи давно пытаются выяснить масштабы антропогенного воздействия на животный мир. Например, в течение 20 лет они использовали ошейники с GPS для отслеживания уязвимых видов, живущих в национальных парках, на сельскохозяйственных землях и вблизи городов. Но такие методы обычно исследуют всего один вид или популяцию, ограничивая интерпретацию результатов.

Несколько лет назад команда Научно-исследовательского центра биоразнообразия и климата в Сэнкенберге (Германия) решили начать более масштабное исследование: сравнить передвижение как можно большего количества видов млекопитающих — от полевых мышей до медведей гризли — и выяснить, насколько на них влияет деятельность человека.

Ученые получили данные о местонахождении животных, оснащенных GPS-ошейниками, из предыдущих исследований. Команде удалось собрать по-настоящему большую базу — более 800 животных из 57 видов. Затем они сравнили карты их миграции с ранее опубликованным индексом человеческой деятельности, включающим все: от дорог, зданий и ночных огней до плотности населения и размера сельскохозяйственных угодий в разных районах.

Оказалось, что территория миграции млекопитающих в районах с явным человеческим «следом» сократилась на 30−50%. В местах, где природа больше всего подверглась антропогенному влиянию, максимальный диапазон перемещения животных составлял в среднем около 7 км. Для сравнения: в районах, где человек «наследил» меньше всего, этот показатель мог превышать 22 км.

Лисицы, как правило, бродят в районах, близких к человеку, с легким доступом к еде / Фото: Олег Переверзев
Лисицы, как правило, бродят в районах, близких к человеку, с легким доступом к еде / Фото: Олег Переверзев

Резкое сокращение территории, по которой перемещаются млекопитающие, встревожило экологов. Их миграция имеет решающее значение не только для самих животных, но и для экосистем, в которых они обитают.

«Один из самых ярких примеров разрушения экосистемы — территория вблизи границы Кении и Танзании. Дикие животные, пересекая ландшафт во время ежегодных миграций, переносят семена и питательные вещества. Но теперь, когда миграции мешают дороги, сельское хозяйство и браконьерство, эти ресурсы не распределяются по всей экосистеме», — пишет журнал Science.

Люди влияют на экосистемы и другими способами. Выращивание фермерских культур обеспечивает маленьких и крупных млекопитающих достаточным количеством пищи, подталкивая их к оседлому образу жизни. Кластеры немигрирующих животных и птиц, в свою очередь, могут способствовать распространению болезней, например, птичьего гриппа и бешенства. Для самих животных это также может закончится плачевно из-за нарушения пищевой цепочки.

«Чем ближе дикая природа к человеку, тем больше вероятность конфликта между ними, — резюмируют экологи. — По сути, мы оборачиваем животных термоусадочной пленкой и надеемся, что они выживут».

Читайте также: Ученые обнаружили прекрасный побочный эффект изменения климата