Животные

Глобальное потепление может сделать королевских пингвинов скитальцами

27 февраля 2018 | 16:45

Более 70% мировой популяции королевских пингвинов в настоящее время обитают на островах Крозе, Кергелен и Марион. Но в ближайшие десятилетия глобальное потепление может заставить птиц двинуться на юг — или исчезнуть.

«Основная проблема заключается в том, что в Южном океане есть всего несколько островов, и не все они подходят для больших колоний пингвинов», — говорит Робин Кристофари из Страсбургского университета (Франция).

Дело в том, что королевские пингвины — довольно привередливые животные. Чтобы сформировать колонию, где они смогут спариваться, откладывать яйца и воспитывать птенцов, им нужны комфортная температура, морской лед вокруг острова и ровный пляж с песком или галькой. Но, прежде всего, им нужен богатый и надежный источник пищи, чтобы кормить своих птенцов.

В течение тысячелетий эти птицы полагались на антарктический полярный фронт — зону Южного океана, в которой холодные воды Антарктиды встречаются с более теплыми течениями Тихого и Атлантического океанов. Сливаясь, они поднимали глубинные воды, богатые питательными веществами. В этой благоприятной среде активно размножался антарктический криль и рыба, которыми питаются пингвины. Но из-за изменения климата эта область дрейфует на юг, дальше от островов, где живет большинство королевских пингвинов. Это вынуждает родителей дальше уплывать в поисках пищи, пока их потомство остается на берегу и голодает.

Исследование предсказывает, что в скором времени долгое отсутствие взрослых пингвинов приведет к массовым вымираниям птенцов, снижению численности популяции или ее вынужденному перемещению. Так, в 2017 году голод уничтожил потомство 40-тысячной колонии пингвинов.

Используя информацию, спрятанную в геноме морских птиц, ученые восстановили изменения в их популяции за последние 50 тыс. лет. Они обнаружили, что прошлые климатические изменения, вызвавшие смещения антарктического полярного фронта, всегда были связаны для них с кризисами. Однако надежда есть: королевские пингвины уже несколько раз пережили такие эпизоды (последний был около 20 тыс. лет назад), а значит могут справиться еще с одним.

«Похоже, в поисках самого безопасного места для размножения королевские пингвины могут передвигаться довольно далеко», — комментирует Эмилиано Труччи, один из координаторов исследования.

Ученые не скрывают беспокойства, поскольку впервые в истории пингвинов деятельность человека так необратимо изменила Землю и ее отдаленные районы. В дополнение к сильнейшим последствиям глобального потепления, Южный океан сегодня подвергается промышленному рыболовству, и пингвинам в будущем может быть сложно бороться за свою пищу.

Но еще осталось несколько островов, куда могли бы переселиться королевские пингвины, но конкуренция за места размножения и продовольствие будет жесткой, сталкивая их с другими видами — пингвинами Адели, антарктическими и субантарктическими пингвинами.

Исследование опубликовано в журнале Nature Climate Change.

Читайте также: Уровень Мирового океана повышается быстрее, чем считалось раньше