Экология

Даже глубоководные рыбы не защищены от токсичного микропластика — ученые

19 февраля 2018 | 16:24

Мезопелагиаль — толща воды океанов и морей, расположенная на глубине 200−1000 м. Хотя в эту сумеречную зону проникает очень мало света, там обитают беспозвоночные и глубоководные рыбы. Согласно новому исследованию, абсолютное большинство таких рыб, живущих в Северо-Западной Атлантике, загрязнены токсичным микропластиком. Об этом сообщает Science Daily.

Микропластик — это микроскопические пластиковые гранулы, которые являются одними из главных источников загрязнения Мирового океана. Эти фрагменты серьезно вредят морским животным, вызывая у них отравление и блокируя желудочно-кишечный тракт. Микропластик также может передаваться по пищевой цепочке, в итоге попадая на стол к человеку.

Мезопелагические рыбы — источник пищи для большого количества морских животных, включая большеглазого тунца, дельфинов, тюленей и морских птиц. Они живут на большой глубине, но в ночное время выплывают на поверхность воды в поисках пищи. Благодаря такому вертикальному перемещению, рыбы играют ключевую роль в биогеохимическом цикле, транспортируя углерод и питательные вещества с поверхности моря в его глубины. Вместе с этим они также могут распространять микропластик по всей экосистеме, воздействуя как на глубоководные организмы, так и на хищников, живущих выше.

Мезопелагическая рыба Coccorella atrata / Источник: Wikimedia
Мезопелагическая рыба Coccorella atrata / Источник: Wikimedia

В новом исследовании ученые из Ирландского национального университета поймали у берегов острова Ньюфаундленд мезопелагическую рыбу разных видов и на разной глубине.

«Эти рыбы обитают в отдаленных районах, поэтому теоретически они должны быть изолированы от человеческого влияния. Однако, поскольку они регулярно мигрируют на поверхность, они могут поглощать микропластик», — объясняют исследователи.

Чтобы изучить содержимое рыбьих желудков, не занося в них пластиковые волокна из лабораторной среды, ученые использовали специальный воздушный фильтр. Оказалось, что 73% пойманной рыбы были загрязнены. Больше всего глубоководные животные пострадали от микропластика из текстильных изделий.

Ученые планируют продолжить исследования, чтобы узнать, как рыбы потребляют и распространяют микропластик.

«Было бы интересно узнать, глотают ли эти рыбы пластик ошибочно или же употребляют в пищу виды, которые ранее проглотили микрочастицы», — говорит Алина Вексорак, ведущий автор исследования.

Читайте также: Дешевые графеновые фильтры сделали воду из Сиднейской бухты питьевой