Здоровье

Что помогает жителям японского острова Окинава жить до 100 лет

19 января 2019 | 08:00

Жители Окинавы и других островов японского архипелага Рюкю имеют самую высокую продолжительность жизни в мире, и подавляющее большинство из них отличаются удивительно хорошим здоровьем. Значит ли это, что «эликсир молодости» следует искать именно там? Дэвид Робсон из BBC Future обнаружил, что в этом есть доля правды.

На каждые 100 тыс. жителей Окинавы приходится 68 долгожителей, достигших 100 лет. Даже по стандартам стареющей Японии окинавцы — особый случай, поскольку шанс дожить до 100 у них на 40% выше, чем у других японцев. Неудивительно, что ученые десятилетиями пытаются раскрыть секрет их долголетия — как в генах, так и в образе жизни.

Одна из самых любопытных находок — необычайно высокое содержание углеводов в традиционной окинавской диете. При этом источником большинства калорий в ней является батат (сладкий картофель). «Это полная противоположность современным популярным диетам, которые советуют добавлять белок и сокращать углеводы», — комментирует доктор Саманта Солон-Бьет, исследующая вопросы питания и старения в Сиднейском университете (Австралия).

Но может ли соотношение углеводов и белка 10:1 в рационе окинавцев быть быть секретом долгой и здоровой жизни? Последние исследования показывают, что диета с низким содержанием белка и высоким содержанием углеводов действительно вызывает физиологические реакции, которые снижают риск возрастных заболеваний, включая рак, сердечно-сосудистые заболевания и болезнь Альцгеймера.

Батат (сладкий картофель) - основной компонент рациона долгожителей Окинавы
Батат (сладкий картофель) - основной компонент рациона долгожителей Окинавы

Большую часть информации ученые получили из «Окинавского исследования столетних» (OCS), которое с 1975 года наблюдает за здоровьем стареющего населения префектуры Окинава, расположенной на 150 островах в Восточно-Китайском море. К 2016 году оно охватило 1000 долгожителей региона.

Вместо того, чтобы страдать в ожидании кончины, долгожители Окинавы замечательно справлялись с последствиями старения. Почти две трети из них жили активно и самостоятельно до 97 лет. Типичный пожилой окинавец не имел выраженных признаков возрастных сердечно-сосудистых заболеваний, например, накопления кальция в стенках коронарных артерий, ведущего к развитию сердечной недостаточности. Жители островов также имели гораздо более низкий уровень заболеваемости раком, диабетом и деменцией.

Генетический джекпот

Одним из важных факторов долголетия окинавцев может быть удачный набор генов. Из-за географического расположения островов население Окинавы большую часть истории жило в относительной изоляции, что дало ему уникальный генетический профиль. Например, среди жителей региона мало распространен вариант гена APOE4, который увеличивает риск сердечно-сосудистых заболеваний и болезни Альцгеймера. Также они нередко несут защитный ген FOXO3, регулирующий метаболизм и рост клеток. Это приводит к более низкому росту, но также снижает риск возникновения различных возрастных заболеваний, включая рак.

Но хорошие гены не могут гарантировать долголетие, и особенности образа жизни окинавцев также следует учитывать. Так, жители Окинавы реже курят и много работают на свежем воздухе, занимаясь сельским хозяйством и рыболовством. Их сплоченные общины также помогают вести активную социальную жизнь в пожилом возрасте. Исследования показывают, что социальные связи улучшают здоровье и уменьшают стресс, а одиночество, напротив, оказалось таким же вредным, как выкуривание 15 сигарет в день.

Жители Окинавы остаются социально активными даже в пожилом возрасте
Жители Окинавы остаются социально активными даже в пожилом возрасте

Больше всего взгляд на здоровое старение меняет диета окинавцев. В отличие от остальной части Азии, основным продуктом на островах является не рис, а батат, впервые завезенный голландцами в XVII веке. Окинавцы также едят много зеленых овощей и соевых продуктов. Хотя они употребляют свинину, рыбу и другое мясо, по сравнению с растительными продуктами они составляют незначительную часть рациона.

Традиционная окинавская диета содержит мало калорий, но богата необходимыми витаминами и минералами. До того, как фаст-фуд проник на острова, средний окинавец потреблял примерно на 11% меньше нормы калорий, рекомендуемой для здорового взрослого человека.

Начиная с 1930-х годов некоторые врачи и ученые утверждали, что постоянное ограничение калорий может оказаться полезным, замедляя процессы старения. В одном из самых убедительных экспериментов группа макак-ресузов, потреблявших на 30% меньше калорий, чем средняя обезьяна, продемонстрировала значительное (на 63%) снижение смертности от возрастных заболеваний. Они также выглядели моложе: у них было меньше морщин, их мех сохранил молодой блеск и не поседел.

Провести аналогичный эксперимент на людях сложно, но недавнее двухлетнее исследование Национального института по проблемам старения США показало, что ограничение калорий помогает улучшить здоровье сердечно-сосудистой системы, снижая артериальное давление и уровень холестерина.

Секретом долгой жизни окинавцев может оказаться ограниченная калорийность рациона
Секретом долгой жизни окинавцев может оказаться ограниченная калорийность рациона

До сих пор неясно, почему ограничение калорий может быть столь полезным. Предположительно, организм начинает тратить больше ресурсов на самосохранение и «ремонт» (например, восстановление ДНК) вместо роста. Кроме того, такая диета уменьшает повреждающий клетки окислительный стресс, вызванный токсичными побочными продуктами метаболизма.

Преимущества окинавской диеты не ограничиваются низкой калорийностью. Исследования Саманты Солон-Бьет показали, что диета с высоким содержанием углеводов и низким содержанием белка увеличивает продолжительность жизни различных животных и даже уменьшает некоторые признаки старения мозга.

«Другие долгоживущие популяции в мире также имеют рацион питания, включающий относительно небольшое количество белка, — говорит она. — К ним относятся жители острова Китава в Папуа-Новой Гвинее, коренные жители Боливии Цимане и люди, которые придерживаются средизменоморской диеты».

Ограничение калорий и диеты с низким содержанием белка могут способствовать восстановлению клеток.

Карен Райан, биолог-диетолог из Калифорнийского университета в Дэвисе, отмечает, что недостаток аминокислот может стимулировать клетки перерабатывать старый материал, а не синтезировать новые белки.

Так должны ли все люди перенять диету жителей Окинавы? К сожалению, не все так просто. Относительные свойства белка и углеводов могут зависеть от их источников. Например, диета с большим содержанием растительного белка лучше, чем диета, богатая мясом или молочными продуктами. Таким образом, жители Окинавы могут жить дольше из-за того, что едят определенные овощи и фрукты, а не углеводы сами по себе.

Здоровье жителей Окинавы, вероятно, обусловлено счастливым стечением многих обстоятельств, и конкретные взаимодействия между ними также важны. Ученым может потребоваться еще много лет, чтобы понять важность каждого из этих факторов, прежде чем будет изобретен настоящий рецепт «эликсира молодости».

Читайте также: Индекс здоровья: какой образ жизни вели украинцы в 2018 году