Космос

Астрономы рассмотрели пульсар в 6500 световых годах от Земли

25 мая 2018 | 12:33

Ученые из Университета Торонто (Канада) смогли увидеть далекий пульсар в высочайшем за всю историю астрономии разрешении. PSR B1957+20 находится в 6500 световых годах от Земли и ту детальность, которой удалось добиться во время исследования, уже сравнили с наблюдением за блохой на поверхности Плутона.

Астрономы наблюдали за двумя областями интенсивного излучения, расположенными на расстоянии всего 20 км друг от друга. Сделать это удалось благодаря редким характеристикам звездной пары — холодного и легкого коричневого карлика, который оставляет за собой хвост газа подобно комете, и пульсара — быстро вращающейся нейтронной звезды, посылающей на Землю излучение в виде периодических всплесков.

«Газ действует как увеличительное стекло прямо перед пульсаром, — говорит Роберт Мейн, ведущий автор статьи. — Мы смотрели на него через естественную лупу, которая периодически позволяла нам раздельно увидеть обе области».

Пульсар PSR B1957 замечен через облако газа, охватывающего его спутника - коричневую карликовую звезду / Изображение: Dr. Mark A. Garlick; Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics, University of Toronto
Пульсар PSR B1957 замечен через облако газа, охватывающего его спутника - коричневую карликовую звезду / Изображение: Dr. Mark A. Garlick; Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics, University of Toronto

Пульсар — нейтронная звезда, которая вращается очень быстро (примерно 600 оборотов за секунду). Вращаясь, он испускает узконаправленные потоки излучения из горячих точек на своей поверхности. Коричневая карликовая звезда имеет около трети диаметра нашего Солнца. Она находится примерно в 2 млн км от пульсара, что в 5 раз превышает расстояние от Земли до Луны.

Коричневый карлик привязан к пульсару, и одна его сторона всегда обращена к своему пульсирующему спутнику. Но из-за близости к нему звезда постоянно подвергается мощным потокам излучения, которое нагревает одну сторону прохладного коричневого карлика до температуры Солнца (около 6000 °C).

Активность пульсара может в итоге привести к смерти его компаньона. Пульсары в этих типах бинарных систем называют «черными вдовами». Подобно тому, как паук черная вдова съедает своего партнера, пульсар может постепенно разрушить карликовую звезду.

Источник: Science Daily, Nature

Читайте также: На орбите Юпитера нашли астероид, который прибыл к нам из другой планетной системы