Психология

Почему многозадачность мешает работе, и как снизить ее вред

23 декабря 2018 | 08:00

Многозадачность кажется отличным способом сделать много дел за раз. Но исследования показывают, что наш мозг справляется с несколькими задачами не так уж хорошо, а привычка заглядывать в Facebook или отвечать на сообщения во время работы может снизить производительность на целых 40%.

Почему многозадачность — не повод для гордости

Человек научился мастерски жонглировать делами благодаря развитым исполнительным функциям — высокоуровневым процессам, которые позволяют нам ставить цели, планировать текущие действия и избирательно уделять внимание нужным стимулам. Из-за обилия и доступности информационных технологий в XXI веке многозадачность и вовсе стала привычной: нам часто приходится выполнять больше двух задач одновременно, переключаться с одного дела на другое или выполнять ряд задач в быстрой последовательности. Но гордиться этим качеством и вписывать его в резюме не стоит.

В начале 2000-х психологи Джошуа Рубинштейн, Джеффри Эванс и Дэвид Мейер установили, что процесс исполнительного контроля состоит из двух этапов: первый известен как «сдвиг цели» (решение сделать одно дело вместо другого), второй — как «активация роли» (перенастройка правил для выполнения новой задачи).

Мозг переключается между этими этапами за несколько десятых секунды, но если люди будут многократно менять задачи, временные затраты начнут увеличиваться. Если вы переписываетесь с другом, завариваете чай и смотрите сериал, это не так уж важно. Но если ситуация требует сосредоточенности и производительности (например, когда вы ведете автомобиль или проходите тест), даже доля секунды может оказаться критически важной.

В ходе экспериментов Рубинштейн, Эванс и Мейер измерили количество потерянного времени при неоднократном переключении между двумя задачами разной сложности и новизны. Оказалось, что при многозадачности участники всегда теряли время, и чем сложнее и необычные были задачи, тем больше времени уходило впустую.

Даже краткие умственные «задержки», вызванные переключением между задачами, могут уничтожить до 40% нашего продуктивного времени.

Скрытая угроза многозадачности

В исследовании 2009 года профессор Стэнфордского университета Клиффорд Насс обнаружил, что люди, считавшие себя эффективными «суперзадачниками», в тестах плохо справлялись с отделением важной информации от несущественной. Также они испытывали больше трудностей при переходе от одного задания к другому, показали худшую интеллектуальную эффективность и память.


Даже когда хронические «суперзадачники» сфокусировались только на одном деле, их мозг был менее производительным. Их когнитивные процессы были нарушены, и они хуже показали себя в большинстве видов мышления, не требующих многозадачности.

Хотя исследований на эту тему все еще недостаточно, профессор Насс не считает ущерб от многозадочности постоянным. В интервью для радио NPR он предположил, что прекратив перескакивать с одного дела на другое, со временем многие «суперзадачники» смогут работать эффективнее.

Ученые также предполагают, что негативное воздействие хронической многозадачности может быть наиболее вредным для подростков. В этом возрасте мозг занят формированием важных нейронных связей, а распыление внимания может оказать долговременное негативное влияние на то, как эти связи формируются.

Различия в мозге

Современные исследования многозадачности подтверждают ранние выводы психологов. Так, свежий обзор 22 рецензируемых научных работ показал, что хронические «суперзадачники» хуже справляются с тестами на внимание и рабочую память, с трудом игнорируют отвлекающие факторы и фокусируются на приоритетном деле.

Сканирование мозга участников также показало, что область мозга, известная как передняя поясная кора, у «суперзадачников» имеет меньшие размеры. Эта область мозга участвует в контроле внимания, а меньший ее размер может означать худшее функционирование и плохое внимание.

Ученые до сих пор не знают, что является причиной снижения внимания и памяти у людей, которые любят сочетать работу с прослушиванием музыки, перепиской в социальных сетях и отслеживанием новостей в интернете. В колонке для просветительского издания The Converstion нейропсихолог Андре Шамейтат пишет, что это может быть следствием общего интеллекта, индивидуальности или других факторов, выяснением которых сегодня занимается множество исследовательских групп.

Как снизить вред многозадачности

По словам профессора Насса, продуктивному человеку следует ограничиться всего двумя задачами, которыми он мог бы манипулировать во время работы. Но это не значит, что на них можно отвлекаться в любое время. Хорошей альтернативой он называет «правило 20 минут»: вместо того, чтобы постоянно переключаться с одного задания на другое, постарайтесь полностью посвятить свое внимание одному делу в течение 20 минут, а уж затем переходите к следующему.

Другой популярной техникой является метод «Помидора», предложенный итальянским студентом Франческо Черилло в конце 1980-х. Он предполагает разделение задач на 25-минутные периоды, между которыми человек может делать короткие (по 3−5 минут) и длинные (по 15−30 минут) перерывы. Сегодня существует множество бесплатных приложений, которые позволяют использовать метод «Помидора» на смартфонах и персональном компьютере.

Читайте также: Мы живем как биороботы: академик Олег Крышталь о сознании и работе мозга