Люди на Луне

50 лет миссии «‎Аполлон-11»: как исследовали Луну в XX и XXI веке

19 июля 2019 | 12:03

На протяжении всей истории цивилизации Луна остается центром человеческого интереса. Сначала люди наблюдали за ней невооруженным глазом, затем — с помощью телескопов, а в ХХ веке смогли наконец посетить спутник Земли лично. В честь 50-летия миссии «Аполлон-11» вспоминаем краткую историю исследований Луны.

На пути к Луне

В январе 1959 года небольшая советская автоматическая станция «Луна-1» стала первым космическим кораблем, преодолевшим гравитацию Земли. И хотя она не достигла поверхности Луны, как предполагалось, корабль пролетел на расстоянии около 6437 км от нее. Его научное оборудование впервые зафиксировало, что на Луне нет магнитного поля.

Позже, в 1959 году, «Луна-2» стала первым космическим кораблем, приземлившимся на поверхности Луны вблизи кратеров Аристид, Архимед и Автолик. «Луна-3», в свою очередь, сделала первые размытые снимки обратной стороны Луны.

В ходе программы NASA «Рейнджер» девять кораблей, запущенных между 1961 и 1965 годами, дали ученым первый крупный план поверхности Луны. Космические корабли этой миссии были спроектированы как «камикадзе»: они подлетали прямо к Луне, делали как можно больше изображений, а затем падали на ее поверхность.

В 1962 году «Рейнджер-4» стал первым кораблем NASA, достигшим своей цели. К сожалению, он врезался в обратную сторону Луны прежде, чем собрал какие-либо научные данные. Однако два года спустя «Рейнджер-7» устремился к Луне и сделал более 4000 фотографий за 15 минут. Изображения со всех миссий программы показали жителям Земли пересеченную местность спутника и раскрыли потенциальные проблемы с поиском гладкой площадки для посадки.

Первое изображение, показывающее обратную сторону Луны, сделано межпланетной станцией «Луна-3» в 1959 году
Первое изображение, показывающее обратную сторону Луны, сделано межпланетной станцией «Луна-3» в 1959 году

В 1966 году советский космический корабль «Луна-9» преодолел топографические сложности и стал первым транспортным средством, благополучно совершившим мягкую посадку на поверхности Луны. Станция была оснащена научным и коммуникационным оборудованием, и сфотографировала лунную панораму с уровня ее поверхности. Позднее в том же году была запущена «Луна-10», впервые успешно облетевшая наш спутник.

Агентство NASA также продолжало активные исследования, и его зонды «Сервейер» (1966−1968) стали первыми американскими аппаратами, которые осуществили контролируемые посадки на поверхность Луны. Они имели камеры для исследования поверхности и пробоотборники почвы, с помощью которых проанализировали свойства лунных камней и пыли.

В 1966—1967 годах в рамках программы «Лунар орбитер» NASA запустило пять миссий, целью которых был облет Луны и составление карты ее поверхности: американское агентство готовилось к последующим посадкам с экипажем. Эти орбитальные аппараты сфотографировали около 99% поверхности Луны и предоставили фотографии потенциальных мест посадки.

Первый в мире снимок Земли, сделанный космическим кораблем с поверхности Луны. Фотография была передана на Землю аппаратом "Лунар орбитер" в 1966 году
Первый в мире снимок Земли, сделанный космическим кораблем с поверхности Луны. Фотография была передана на Землю аппаратом "Лунар орбитер" в 1966 году

Программа «Аполлон»: люди на Луне

В 1961 году президент Джон Ф. Кеннеди обязал США отправить человека на Луну до 1970 года. Так появилась программа «Аполлон», разработанная для безопасной высадки астронавтов на Луну и их обратной транспортировки. Проект закончился в 1972 году, шесть миссий стали успешными, и на поверхности спутника побывали 12 человек.

20 июля 1969 года Нил Армстронг и Эдвин «Базз» Олдрин стали первыми людьми, достигшими Луны. Их посадочный модуль «Орел» приземлился в Море Спокойствия, и Армстронг сказал свои легендарные слова: «Это один маленький шаг для человека и огромный скачок для человечества».

Нил Армстронг работает с лунным посадочным модулем, 21 июля 1969 года
Нил Армстронг работает с лунным посадочным модулем, 21 июля 1969 года

Каждая миссия после «Аполлона-11» достигала новых успехов в исследованиях Луны. Спустя всего 4 месяца после первой высадки был запущен «Аполлон-12». Целью миссии было дальнейшее изучение поверхности Луны, но одним из главных успехов ее стала гораздо более точная и аккуратная посадка.

«Аполлон-13» в апреле 1970 года едва избежал катастрофы из-за взрыва кислородных баллонов. Экипаж был вынужден прервать запланированную посадку, но все астронавты выжили.

Третья лунная посадка произошла в январе 1971 года. Командующий миссии «Аполлон-14» Алан Шепард установил новый рекорд по дальности расстояния, пройденного на Луне — 2743 метра.

«Аполлон 15», запущенный в июле 1971 года, был первой миссией, участники которой дольше оставались на Луне. Они собрали сотни лунных образцов и проехали более 27 км в первом ровере, управляемом людьми.

«Аполлон-16» и «Аполлон-17» в 1972 году были последними двумя пилотируемыми миссиями на Луну, а советский космический корабль «Луна-24» в 1976 году — последним, приземлившимся на спутнике Земли в ХХ веке. Образцы, собранные во время этих лунных миссий, дали человечеству огромное количество знаний о геологии и происхождении земной Луны.

Астронавт Юджин Сернан тестирует лунный ровер во время миссии "Аполлон-17", 1972 год
Астронавт Юджин Сернан тестирует лунный ровер во время миссии "Аполлон-17", 1972 год

Исследования Луны в XXI веке

После успеха программы «Аполлон» возвращение на Луну на десятилетия перестало было приоритетным для космических держав: для этого не было никакой научной причины. National Geographic пишет, что из 380 кг лунных камней, собранных в ходе миссий, некоторые до сих пор не проанализированы. Но в 1994 году в ходе совместной миссии NASA и Командования воздушно-космической обороны Северной Америки «Клементина» было сделано более 1,8 млн цифровых фотографий, которые показали возможное наличие льда в кратерах Луны.

Позже в 1999 году автоматическая межпланетная станция «Лунный геолог» облетела вокруг спутника и подтвердила открытие «Клементины»: на лунных полюсах был лед. В конце миссии корабль намеренно врезался в Луну: ученые надеялись поднять шлейф, свидетельствующий о наличии водяного льда, но их план оказался безрезультатным.

10 лет спустя «Лунный разведывательный орбитер» NASA сделал карты лунной поверхности с высоким разрешением, обнаружив сверхнизкие температуры (- 238 ºC). После этого интерес к Луне многократно вырос.

После 37-летнего перерыва Китай присоединился к США и России в лунной гонке XXI века, став одной из трех стран, чей аппарат приземлился на Луне. Это произошло в 2013 году, и уже в январе 2019-го китайский аппарат «Чанъэ-4» впервые в истории приземлился на обратной стороне Луны.

3 января 2019 года китайский аппарат «Чанъэ-4» совершил успешную посадку на обратной стороне Луны
3 января 2019 года китайский аппарат «Чанъэ-4» совершил успешную посадку на обратной стороне Луны

В апреле 2019 года участником лунных экспедиций стал Израиль. Его частный космический корабль «Берешет» облетел вокруг Луны, но потерпел крушение при попытке сесть. Несмотря на неудачу при посадке, его успешный запуск с ракеты SpaceX все же считался значительным достижением.

Сегодня покорение Луны вновь стало идеей-фикс. О возвращении людей на Луну и строительстве лунной базы говорят в США, Китае и России. Президент США Дональд Трамп дал NASA распоряжение отправить астронавтов на Луну к 2024 году, а в Китае намерены достичь спутника к 2030-му. Не исключено, что однажды мы сможем увидеть частные лунные путешествия, поскольку генеральный директор Amazon Джефф Безос и его космическая компания Blue Origin объявили о цели создания лунной базы, где люди будут работать и жить.