Астрономия

1,7 млрд звезд и тысячи астероидов: создана крупнейшая карта Млечного Пути

27 апреля 2018 | 12:42

Европейское космическое агентство (ЕКА) провело «перепись» Млечного Пути, обнародовав второй крупный выпуск данных миссии Gaia. Он дает нам самую подробную объемную карту нашей галактики, с данными о местоположении, расстоянии и движении около 1,7 млрд звезд, а также орбиты и позиции тысяч астероидов.

Космический телескоп Gaia начал сканировать небо в 2014 году, а в сентябре 2016 года был опубликован первый набор данных о 1,1 млрд звезд. Второй выпуск значительно расширил объем информации: используя полмиллиона ярких далеких квазаров как небесную «систему отсчета», Gaia определил координаты около 1,7 млрд звезд и каталогизировал движение 1,3 млрд из них.

Масштаб объектов, картографированных телескопом Gaia / Изображение: ESA
Масштаб объектов, картографированных телескопом Gaia / Изображение: ESA

Другая информация, собранная телескопом, включает данные о яркости всех 1,7 млрд обнаруженных звезд и цветовые измерения почти всех из них. Поверхностные температуры были измерены приблизительно для 100 млн звезд. Также Gaia определил позиции более 14 000 астероидов в нашей солнечной системе.

Вращение Большого Магелланового Облака / Источник: ESA
Вращение Большого Магелланового Облака / Источник: ESA

Данные были достаточно точными, чтобы наблюдать движения 75 звездных скоплений, связанных гравитацией. Также миссия помогла идентифицировать орбиты 12 карликовых галактик, включая Малое и Большое Магелланово Облако, которые вращаются вокруг Млечного Пути.

Серия статей, описывающих находки, опубликована в журнале Astronomy & Astrophysics, а команда описывает данные в видео ниже.

Новая карта поможет астрономам больше узнать об истории формирования Млечного Пути. По мнению ученых, наша галактика приобрела свою нынешнюю форму после слияния с гораздо меньшими галактиками миллиарды лет назад. Эти маленькие галактики стали «строительными блоками» Млечного Пути, а каталог может показать, где находятся звезды из этих систем сегодня.

Миссия Gaia не заканчивается: она запланирована на пять лет. После этого ученые из ЕКА надеются продлить ее еще раз.

Источник: ESA

Читайте также: Ученые рассказали, как пахнет Уран