Выборы президента

Зачем нужны дебаты и могут ли они повлиять на результат выборов президента

04 апреля 2019 | 14:00

В первом туре выборов президента Украины Владимир Зеленский обошел Петра Порошенко на 14,29%. В такой ситуации президентские дебаты для него не являются приоритетом: большинство избирателей уже проявили к нему свою лояльность. Петр Порошенко, в свою очередь, на дебатах настаивает, рассчитывая продемонстрировать превосходство над неопытным конкурентом. Но сможет ли это изменить мнение украинцев перед вторым туром выборов? Вот, что показывают исследования политологов из Центра Шоренштейна по вопросам СМИ и государственной политики при Гарвардском университете.

Политологи отмечают, что предвыборные дебаты обычно не оказывают существенного влияния на избирателей. Казалось бы, этот формат может сыграть на руку более опытному претенденту, но история знает обратные примеры. Классический случай — дебаты Джона Ф. Кеннеди и Ричарда Никсона в 1960 году. С самого начала считалось, что Никсон одержит победу из-за его знания внешней политики и умения вести дебаты на радио. Тем не менее, с новым форматом телевизионных дебатов он был незнаком, а отказ от телевизионного грима и неудачно подобранный цвет костюма сделал его блеклым на фоне молодого и фотогеничного сенатора Кеннеди. В результате американцы, следившие за дебатами по радио, оценили их как победу Никсона, но для телевизионной аудитории он проиграл.

Оплошности на дебатах потенциально могут навредить кандидатам, но это далеко не всегда влияет на мнение избирателей. Так, на выборах в 2016 году Хиллари Клинтон одержала победу над Дональдом Трампом в теледебатах, но президентом все же не стала.

Хотя журналисты часто ищут победителя и проигравшего, зрители воспринимают дебаты иначе. С одной стороны они оценивают, является ли кандидат «достаточно солидным», чтобы стать президентом, с другой — кто из спорящих политиков является лучшим выбором. Но это скорее актуально для тех, кто еще не определился, за кого голосовать.

Президентские дебаты Джона Ф. Кеннеди и Ричарда Никсона в 1960 году
Президентские дебаты Джона Ф. Кеннеди и Ричарда Никсона в 1960 году

Как отметил политолог Томас Холбрук, первые дебаты являются более эффективными для информирования избирателей. В своем исследовании «Политическое обучение на президентских дебатах» Холбрук пишет: «Первые дебаты проводятся в то время, когда в распоряжении избирателей находится меньше информации, и большая их часть, скорее всего, не определилась».

Размышляя о гонке Барака Обамы и Джона Маккейна в 2008 году, ученые Кэтлин Холл Джеймисон и Джеффри Готфрид отмечают, что в трансформированной медиа-среде телевизионные дебаты играют уникальную роль, повышая уровень политической осведомленности населения. «Столкновение конкурирующих идей в дебатах, подкрепленное интерпретацией репортеров, привело к росту знаний избирателей, в том числе в отношении предложений в области здравоохранения и налогообложения», — пишут они.

Одной примечательной областью потенциального влияния дебатов является их способность устанавливать повестку дня. В результате общественное мнение может повысить значимость того или иного пункта программы, играя на руку или против конкретной политической кампании.

Политологи не склонны переоценивать влияние и даже демократическую полезность дебатов. Экспериментальные исследования подтверждают, что в обстановке дебатов гражданам очень трудно делать значимые суждения о двух конкурирующих утверждениях. Повышение осведомленности также не обязательно переубедит избирателей, но может сделать их более критичными.

Дебаты являются лишь одним из пунктов предвыборной кампании, проходящей в море рекламы. Их влияние трудно отделить от других движущих сил.

Опросы некоммерческого Исследовательского центра Пью (Pew Research Center) показали, что около 67% избирателей считают дебаты «очень» или «немного» полезными для принятия решения. Однако некоторые ученые считают, что граждане склонны преувеличивать их значение, поскольку это соответствует идеям рационального обсуждения и преуменьшает силу негативной рекламы и других сообщений, формирующих общественное мнение.

Существует немного свидетельств, что президентские дебаты когда-либо меняли результаты экзит-полов больше, чем на несколько процентных пунктов. Если дебаты перед вторым туром выборов в Украине состоятся, их будет смотреть предвзятая аудитория: подавляющее большинство избирателей уже решило, за кого они голосуют, и лишь немногие изменят свое мнение из-за того, что произойдет на встрече Порошенко и Зеленского. Но даже если дебаты не повлияют на результаты выборов существенно, они все же способны лучше раскрыть мотивацию, характер и интеллект кандидатов, их способность рассуждать и отстаивать свою позицию.