Антропология

Первыми художниками Европы оказались неандертальцы

23 февраля 2018 | 13:00

С помощью улучшенной технологии радиоизотопного датирования исследователи обнаружили, что наскальные рисунки в трех разных испанских пещерах были созданы более 64 800 лет назад — за 20 тыс. лет до того, как Homo sapiens впервые прибыли в Испанию. Это означает, что их сделали неандертальцы, которых ранее считали неспособными к подобному творчеству.

Неандертальцы — наши ближайшие вымершие родственники, но долгое время у них была репутация довольно отсталых существ. Даже несмотря на то, что они использовали пигменты, украшали себя орлиными когтями и раковинами, не было четких доказательств, что они разрисовывали пещеры. Одна из теорий гласит, что неандертальцы развили свою рудиментарную культуру только после того, как первые люди прибыли в Европу примерно 40−50 тыс. лет назад.

Новые находки показывают, что неандертальцы оставляли на стенах пещер пятна и отпечатки рук задолго до появления людей.

Ряд линий на стене испанской пещеры Ла-Пасега был нарисован неандертальцами / Источник: © Pedro Saura
Ряд линий на стене испанской пещеры Ла-Пасега был нарисован неандертальцами / Источник: © Pedro Saura

Причина, по которой мы до сих пор недооценивали степень развития культуры неандертальцев — трудности в датировании пещерного искусства. Самый распространенный метод, радиоуглеродный, можно использовать только на органическом материале, которого нет на большинстве наскальных рисунков. Другой метод, ураносвинцовый, использует скорость распада изотопов урана как часы, но для этого требуется довольно много материала. Пещерные рисунки — слишком редкие, уникальные и ценные, чтобы ими пожертвовать. Именно поэтому геохронологи из Института эволюционной антропологии общества Макса Планка усовершенствовали метод до тех пор, пока им не стало хватать крошечного соскоба.

Вооружившись фонариками и скальпелями, ученые исследовали глубокие подземные пещеры по всей Испании. План состоял в том, чтобы очистить образцы от кальцитов, затвердевших поверх пещерных рисунков. Кальцит может образоваться, когда грунтовые воды стекают вниз по стенам пещеры. Вода содержит небольшое количество атомов урана, которые тысячелетиями накапливаются в кальците путем распада тория. Измерив соотношение изотопов урана и тория, можно узнать возраст минерала и, как следствие, возраст картины, не разрушая ее.

©J. Zilhão
©J. Zilhão

Подходящие образцы были найдены в трех разных пещерах, когда-то занятых неандертальцам. Возраст самого старого изображения составил 66 тыс. лет, а самого «свежего» — 64,8 тыс. лет.

«Мы не знаем, почему неандертальцы оставили эти изображения или что они означают. Но есть одна вещь, которую они ясно показывают: неандертальцы и наши предки люди были не такими разными, как мы думали», — говорит Джон Хокс, палеоантрополог из Университета Висконсин-Мэдисон, не участвовавший в исследовании.

Исследование опубликовано в журнале Science Advances.

Читайте также: Сделать из обезьяны человека мог не труд, а дофамин