Здоровье

Вирусы будущего: с какого континента исходит угроза

23 июня 2017 | 18:12

Ученые выявили носителей самых опасных для человека вирусов. Международная организация EcoHealth Alliance составила каталог вирусов животных, которые в перспективе могут представлять опасность для человека, и карты опасных зон их распространения. Среди самых опасных носителей вирусов — летучие мыши, приматы и грызуны.

Возбудителями многих опасных заболеваний человека становятся вирусы, которые первоначально обнаруживались лишь у животных. К ним относятся оба типа вируса иммунодефицита человека: источником ВИЧ-1стали шимпанзе, ВИЧ-2 наиболее близок к вирусу, поражающему дымчатых мангобеев, обезьян семейства мартышковых. Некоторые эболавирусы также были впервые обнаружены у обезьян.

Ученые создали базу данных, в которую вошли 754 вида млекопитающих и 586 вирусов. В базе было зафиксировано, какие вирусы могут поражать определенные виды животных. 45% этих вирусов обнаружены у человека, из них 72% найдены и у животных. Были выделены виды, поражаемые наибольшим количеством вирусов. Затем ученые выявили комплекс причин, которые сделали эти виды такими уязвимыми. Учитывались экологические факторы и филогенетические особенности видов. После ученые использовали математическую модель для оценки вероятности попадания вирусов к людям.

Таким образом исследование, опубликованное в журнале Nature, назвало 17 зоонозных инфекций у каждого вида летучих мышей и 10 — у всех видов приматов и грызунов. Так, угроза летучих мышей снова названа глобальной, но с концентрацией в Южной Америке. Приматы Центральной Америки, Африки и Юго-Западной Азии заняли второе место в списке. Замыкают тройку опасных животных грызуны Северной и Южной Америки, а также Центральной Африки. Исследователи также определили, что крупные животные переносят больше вирусов, чем мелкие, а животные, обитающие на обширных территориях, больше, чем те, чей ареал обитания ограничен.

EPA/INA FASSBENDER
EPA/INA FASSBENDER

Чем вызвано особое положение летучих мышей, остается неизвестным. Ученые уже выдвинули целый ряд гипотез, где причинами называются примитивная иммунная система летучих мышей или их эхолокация, при которой возникают капельные облака, способствующие распространению вирусов. Но все эти предположения нуждаются в доказательствах.

Ученые считают, что заболевания возникают из-за воздействия человека на окружающую среду, поэтому следует свести к минимуму контакты людей с дикой природой, при которых разрушается среда обитания животных.

В следующем проекте ученые будут исследовать птиц, которые являются еще одним источником зоонозных инфекций, например, птичьего гриппа.

Изучение вирусных заболеваний животных — важный шаг к профилактике заболеваний у человека. Также очагом потенциальных вирусов, который может стать следующей серьезной угрозой для здоровья в мире, является Южная Америка.

Фото: pixabay.com