Генетика

Ученые выявили гены, определяющие черты лица. Как это поможет врачам и историкам

21 февраля 2018 | 19:24

Команда ученых из Бельгии и США выявила 15 генов, которые определяют наши черты лица. Потенциальные выгоды такого открытия очевидны: врачи смогли бы использовать ДНК для реконструктивной хирургии, судебно-медицинские эксперты — для составления фоторобота преступников, а историки — для восстановления внешности давно умерших людей.

Прежде чем это станет реальностью, исследователи должны выяснить, какие гены в ДНК ответственны за конкретные черты лица.

«В прошлом ученые выбирали специфические особенности, например, расстояние между глазами или ширину рта, а затем искали связи между этими характеристиками и множеством генов. Это привело к идентификации ряда генов, но результаты оставались ограниченными, ведь тестировался лишь небольшой набор особенностей», — говорит Сет Вайнберг, соавтор исследования из Питтсбургского университета.

В новой работе ученые использовали другой подход. Команда Левенского университета (Бельгия) получила от американских коллег базу данных с трехмерными изображениями множества лиц и соответствующей ДНК этих людей. Каждое лицо автоматически подразделяли на более мелкие модули, а затем исследовали, соответствуют ли какие-либо части ДНК этим модулям.

В результате ученые смогли выделить в ДНК 15 участков, связанных с чертами лица. Эти геномные локусы активируются, когда эмбрион развивается в материнской утробе. Они также обнаружили, что различные генетические вариации, идентифицированные в исследовании, связаны с участками генома, влияющими на время, количество и место выражения генов.

Семь из 15 идентифицированных генов оказались связанными с носом, и, по словам Питера Клэса из Левена, это хорошая новость.

«Череп не хранит следов носа, который состоит только из хряща и мягких тканей. Поэтому, когда судмедэксперты хотят восстановить лицо на основе черепа, основным препятствием становится нос. Если же череп содержит ДНК, в будущем будет намного легче определить форму носа», — говорит он.

Ученые планируют продолжить исследования, используя еще большие базы данных.

«Мы не сможем воссоздать правильную внешность на основе ДНК завтра. Мы даже не приблизились к пониманию всех генов, которые отвечают за форму нашего лица. Кроме того, возраст, окружающая среда и образ жизни влияют на то, как мы выглядим», — признается Клэс.

Исследование опубликовано в Nature Genetics.